Вячеслав Шалыгин Обратный отсчет

Вячеслав Шалыгин Обратный отсчет
 
Пролог 
 
Это только кажется, что ночь — время полной тишины и безмятежного покоя. Ночь полна звуков: шума дождевых капель, шагов, шорохов, завываний ветра, невнятных отголосков чьих-то стонов, и наполнена жизнью, пусть и не всегда нормальной. А еще она пропитана страхом, тяжелыми запахами и влагой. 
 
Особенно влагой. В конце октября ночи здесь предельно сырые. Влага висит в воздухе мелкими каплями дождя, оседает на одежде тонкой пленкой маслянистого конденсата, стекает мелкими каплями по лицу, смешивается с трудовым потом и оставляет солоноватый привкус на губах. 
 
Идти сквозь это влажное безобразие осенней ночью ужасно утомительно и вдвойне опасно. Разумнее всего забраться в кабину брошенного много лет назад ржавого грузовика или в какие-нибудь развалины и устроиться на ночлег, да вот только здесь, в Зоне, своя логика жизни. 
 
Усталые глаза закрываются сами собой, влажные ладони соскальзывают с мокрого приклада автомата, а ноги разъезжаются в скользкой грязи, но пугающие звуки, запахи и тени в серой ночной мгле не позволяют остановиться, чтобы отдохнуть и переждать, когда кончится дождь или хотя бы когда придет рассвет. Они подгоняют не хуже длинного пастушьего хлыста, они заставляют отсчитывать новые шаги и километры, упрямо продвигаясь к цели или шагая по кругу, все зависит от тактики и личных предпочтений сталкера. Но общим в тактике всех старателей было и остается одно правило: двигаться всегда. Только тот, кто постоянно движется, имеет более-менее приличные шансы вернуться. А если учесть, что в большинстве своем люди ходят сюда не для развлечения, а по делу, постоянное движение становится еще и коммерчески выгодным. 
 
И все-таки вечно идти человек не может. Обычный рейд в Зону занимает, конечно, меньше времени, чем длится вечность, но и неделю — от Выброса до Выброса — продержаться на ногах нереально. Привалы необходимы, как бы ни пугали остановки в промозглой ночи, как бы ни казалось, что стоит лишь на миг присесть и расслабиться, сразу станешь добычей рыщущих повсюду голодных мутантов или жертвой конкурентов. И костерок, чтобы хоть немного просушить одежду со снаряжением, тоже просто необходим. И тут уж приходится выбирать между страхом и здоровьем. 
 
Впрочем, для опытных сталкеров выбор очевиден. Подумаешь, мутанты! Да и конкуренты скорее обойдут стороной или присядут к огоньку; предложат купить или продать какие-нибудь вещицы, обменяться найденными артефактами, просто расскажут новости с Большой земли. Ночной костер в Зоне — это своего рода территория перемирия. Случалось, особо холодными зимними ночами у костров вполне мирно уживались даже бойцы враждующих группировок, а не то что обычные сталкеры, которым по большому счету ссориться не из-за чего. Нет между ними вражды. Здоровая конкуренция, и только. 
 
Не всегда, конечно, так получается, но это лишь потому, что по Зоне бродит немало выродков, которые плюют на все законы и традиции, а еще много сдвинутых или просто измотанных бесконечными испытаниями на прочность отчаявшихся людей. Но в большинстве сталкеры все же соблюдают неписаные правила. Например, не ходить поодиночке, не связываться с группировками, не складывать артефакты в рюкзак, а носить в нескольких поясных подсумках, не брать в качестве трофеев личные жетоны и водить в Зону «пассажиров» только с конкретной целью. Зона не любит тех, кто приходит сюда на экскурсию или на «сафари», это факт. Достается им по первое число. Заодно прилетает и проводникам. 
 
Вот и насчет костра есть свои правила. И такое впечатление, что они Зоной одобрены. Кто их нарушает, долго не живет. Возможно, это лишь суеверие, но проверять правдивость приметы на себе никто не рискует. 
 
— Даже крысы костры обходят. Казалось бы, твари, да к тому же мутанты, а чуют, что Зона особое мнение на этот счет имеет, — произнося это, один из сидящих у костра сталкеров разровнял угли и поставил на них вскрытую банку мясных консервов. 
 
— А я вот в приметы не верю, — лениво поправляя капюшон прорезиненного плаща, сказал другой. — И вообще мне все эти суеверия до лампочки. Просто делаю, что подсказывает здравый смысл, и все. Работает безотказно. Скажешь, тоже Зона виновата? 
 
— Зона ни в чем не виновата. Как и ты не виноват, что родился таким упрямым. 
 
Первый на секунду уставился в непроглядную темноту за границей светового пятна, а затем принялся дуть на едва тлеющие под моросящим дождем угли. Второй снова поправил капюшон и поерзал, усаживаясь поудобнее. 
 
— Вижу, не понимаешь ты меня, Фил. Сколько вместе ходим, а так и не проникся ты моим отношением к жизни. Все какими-то непонятными теориями мозги себе засоряешь. Все общий язык с Зоной хочешь отыскать, как яйцего-ловый какой-то. Потому и артефакты тебе в руки не идут. Не о том думаешь. 
 
— Не в теориях дело. — Фил часто заморгал и потер глаза кулаком. — И не в общем языке с Зоной. Я просто хочу понять, есть в ней место для людей или нет? 
 
— Во-во. А на дело времени не остается. Помяни мое слово, ничего, кроме геморроя, от своих размышлений ты не наживешь. Денег точно не прибавится. Бери пример с меня! Живу легко и в полном согласии с организмом. Захотел поспать — поспал, захотел выпить — выпил, и не забиваю голову ерундой. 
 
— Брось, Мотя, я давно твоей философией проникся. В последнее время ни о чем почти и не думаю, а хабар все равно мимо плывет. Не мое это, наверное. Зря стараюсь. Никудышный из меня сталкер получился. 
 
Vyacheslav Shalygin Countdown
 
Prologue
 
It just seems that the night - time, full of silence and relaxing peace. The night is full of sounds: the noise of rain drops, steps, noises, howling wind, vague echoes of someone moaning, and full of life, though not always normal. And it is impregnated with fear, heavy odors and moisture.
 
Especially moisture. In late October, the night is very raw. Moisture hangs in the air by small droplets of rain, settles on the clothes with a thin film of oily condensate flows in small drops on the face, mixed with the sweat and leaves a salty taste on the lips.
 
Going through this mess wet autumn night terribly tedious and doubly dangerous. Wise to climb into the cockpit abandoned many years ago rusty truck or any debris and settle for the night, but that's just here in the Zone, a logic of life.
 
Tired eyes close by themselves, sweaty palms slipping with wet rifle butt, and legs are leaving in the slippery mud, but the frightening sounds, smells and shadows in the gray night mist does not allow to stop, to rest and to wait, when the rain stops, or at least when it's dawn . They urged on no worse a long shepherd's whip, they make new steps and count kilometers stubbornly moving toward a goal or walking in a circle, it all depends on personal preference and tactics stalker. But the common tactics of miners has been and remains one rule: always moving. Only someone who is constantly moving, has a more or less decent chance to return. And when you consider that most of the people come here not for fun, but in the case, the constant movement is also commercially viable.
 
Yet ever going person can not. Neutral Zone raid takes, of course, less time than it takes forever, but a week - from emissions to Burst - to stay on his feet unrealistic. Halts needed, no matter how scared stop in the dank night, as it may seem, that is only for a moment to sit down and relax, immediately become prey prowling everywhere hungry mutants or victim competitors. And a small fire to a little dry clothes with the equipment, too, is a must. And here we have to choose between fear and health.
 
However, the choice is obvious for experienced stalkers. Just think, mutants! And competitors will bypass most or prisyadut by the fire; offer to buy or sell any little things, to exchange artifacts found, just tell the news from the mainland. Night bonfire in the zone - a kind of truce territory. Sometimes, especially on cold winter nights around campfires peacefully coexisted even soldiers of the warring factions, and not something that ordinary stalkers, which by and large do not quarrel because of what. There is no animosity between them. Healthy competition, and nothing else.
 
Not always, of course, as it turns out, but it's only because the Zone wanders a lot of geeks who spit on all the laws and traditions, and many more are shifted or simply exhausted by endless tests on the strength of desperate people. But in most stalkers still comply with the unwritten rules. For example, do not walk alone, not to get involved with groups, not to put the artifacts in a backpack and wearing a short waist pouches, do not take as trophies and individual medals to drive the Zone "passengers" only for a specific purpose. The zone does not like those who come here on a tour or on a "safari", it is a fact. It goes to them on the first number. At the same time flies and conductors.
 
That's about the fire has its own rules. And the impression that they are approved by the Zone. Those who violate them, does not live long. Perhaps it is only a superstition, but to check the veracity of the signs on itself no risks.
 
- Even rats fires bypass. It would seem that the creature, in addition mutants, and smell that area a separate opinion on this matter is, - saying this, one of the people sitting around the campfire coals stalkers leveled and put them unopened tins of canned meat.
 
- But I do not believe in omens - idly straightening rubberized raincoat hood, said another. - And in general me all these superstitions to the bulb. Just do what common sense and all. It works flawlessly. Say, too, Zone fault?
 
- A zone in no way to blame. As you are not to blame, that he was born so stubborn.
 
The first for a second stared into the impenetrable darkness of the boundary of the light spot, and then began to blow on the barely smoldering embers in the drizzling rain. Second again I adjusted the hood and shifted, sitting comfortably.
 
- I see you do not understand me, Phil. How we go along, and never imbued with you my attitude to life. All some obscure theories themselves clog up the brains. All common language with the Zone you want to look like yaytsego-octylphenyl some. Because artifacts and your hands do not go. I do not think about.
 
- Not in the theories of the case. - Phil blinked and rubbed his eyes with his fist. - And not in a common language with the Zone. I just want to understand, there is in it a place for people or not?
 
- In-in. And it's not enough time. Mark my words, nothing but hemorrhoids, you will not acquire from their thoughts. Money is certainly not increase. Take an example from me! I live easily and in complete harmony with the body. He wanted to sleep - a sleep, wanted to drink - drink, and do not clog a head nonsense.
 
- Come on, Motya, I've been your philosophy imbued. In recent years, almost nothing, and I do not think a swag still swims past. It's not my, I guess. In vain I try. Useless out of me turned stalker.

* Внимание! Информация, представленная *