Павел Торубаров ДУРНАЯ ПРИВЫЧКА

Павел Торубаров ДУРНАЯ ПРИВЫЧКА
 
Пролог
 
За разными вещами стремится народ в Зону. Кто-то ищет славы, кто-то — денег, кто-то — адреналина. Кто-то желает странного… Как ни парадоксально, но Зона все это дает, иногда, даже с избытком. Зона еще никого не обманула. Зона может все, и одновременно, ничего. Она не может сделать человека счастливым. Никто, по крайней мере, о таком не слышал.
Например- слава… Сложная штука. Иной раз такое вывернет, что и не захочешь брать. Но, как говорится, это предложение, от которого невозможно отказаться. «Живчик» Семецкий, например, прославился. Теперь каждый сталкер ждет, когда Семецкий в очередной раз скончается. Сообщения о его смерти на ПДА — добрый знак. Что он просил у Монолита — только им двоим известно. Правда, говорят, что Камень выполняет не то желание, которое ты озвучиваешь, а то, которое носишь глубоко в себе, подчас, даже не зная об этом. Интересно, какова же была заветная мечта Семецкого, если он теперь каждый день умирает, о чем исправно сообщает сталкерская сеть?
Или деньги… Сизый — барыга — такими финансами ворочает, что какой-нибудь банановой республике на год хватит. Даже не верится. Правда, есть одно «но»: Зона ноги отняла. Хотя, с другой стороны, сам виноват- не жадничай: «Золотая Рыбка» посреди «Ведьминого студня» — это тебе не изюминка в каше. Зачем полез? Вот и сидит теперь Сизый-торговец на Кордоне. И уехать не может — жадность: не все артефакты еще скупил и перепродал. Ему в березовом санатории давно уже прогулы ставят, а он все барыжит. Зона не отпускает. Или характер. Цены за артефакты, которые возле Периметра подобрать можно, Сизый назначает такие, что Гарпагон устыдится. И не поторгуешься с ним — другого барыги окрест нет. Хочешь дороже — иди в Зону. Там «100 рентген» открыт для всех. Только через Свалку пройди сначала. Сизый сидит на миллионах, а живет в нищете. Как в подвал к нему ни заглянешь, всегда одна и та же картина: засаленная рваная душегрейка и протертые джинсы. На какой помойке он их откопал? Плюшкин… Жадность, одним словом…
Болотный Доктор, например, хотел весь мир облагодетельствовать. Так хотел, что рискнул в одиночку к Станции двинуться. Говорят, что добрался спокойно, будто по дороге перед ним метлой прошлись. Достиг Монолита и сказал «хочу, мол, всем дарить добро». И что? Теперь Доктор- Призрак Зоны, легендарный Айболит, лечит всех. Хоть старатель хворый, хоть бюрер подраненный — Доктору все едино. Все они для него — Твари Божьи. Хорошо… Только живет он на Болотах. Пока туда доберешься — раз пять утонешь или мутанту на зуб попадешь. Доктора нечасто в Зоне встретить можно. Редко он из своей трясины выбирается. Те же, кто у него в доме бывал, говорят, что оборудование там — не каждая столичная клиника такое себе позволить может. Доктор мог бы свои знания о Зоне и ее обитателях продать, и жить себе на каком-нибудь личном тропическом острове. Только, Зона его не отпускает, ибо он — Призрак. С Доктором можно поздороваться за руку, выпить водки, попросить его о помощи. Но, все равно, Болотный Доктор — Призрак, которому за Периметр хода нет. Зона-затейница так распорядилась.
Короче — никто из тех, чье желание Монолит исполнил, из Зоны выбраться не сумел. Все тут остались…
Сталкер Крохаль уже больше года топтал Проклятую Землю. Странную кличку дал ему в свое время Охотник, ушедший к праотцам месяца два назад. Говорил — уж больно на эту птицу похож. Охотнику, конечно, виднее. Бывалые же сталкеры в один голос утверждали, что долго новичок не протянет с таким погонялом — слабовато оно. Ан нет, прижился Крохаль, скоро, даст Зона, к сонму мастеров вплотную приблизится. А там, глядишь, ветераном станет. Будет подходить к сталкерскому костру и говорить: «Поздорову, молодежь!». А старатели будут отвечать «Поздорову, Крохаль!» и уважительно уступать место возле огня. Совсем зеленому ходоку, взятому в рейд отмычкой, на недоуменный вопрос «это кто?» будут говорить: «Ты что?! Это же Крохаль!» И новичок будет пристыжено замолкать, краснея от того, что не узнал легендарного сталкера, о котором рассказывают истории на каждом привале у каждого костра.
Все в округе знали — Крохаль пришел за деньгами. Так и сказал в знаменитых «100 рентгенах»: «хочу, мол, заработать столько, чтобы потом до конца дней своих о деньгах не думать». «Сколько по Зоне ходить будешь, столько о деньгах и не будешь думать» — напророчил тогда бармен. Мудрый мужик, угадал: за все время богатства к рукам Крохоля так и не прилипло. Сталкер все тратил на амуницию, расходники, и так, по мелочам. В этом, как раз, и есть суть настоящего сталкера — в погоне за мечтой.
В Зоне нельзя заработать денег, если ты честно трудишься на ниве сбора артефактов. Сами считайте: оружие, патроны, еда, защитное оборудование. На все это нужны деньги. Далее — после каждой ходки снаряга требует ремонта — опять плати умельцам. Сначала бродишь недалеко от Периметра в обычной куртке и с обрезом. Далее, наличность в кармане появилась, бежишь к барыге — новый девайс приобрести. Купил — дальше от Периметра отошел. Там артефактов, конечно, больше, но и опасностей тоже. Прошелся, хабара поднабрал, и опять к торговцу: «дай-ка мне вон ту винтовку, чувствую, она лучше моего битого «Калаша», пригодится мне наверняка». Чем дальше в Зону заходишь, тем дальше хочется. А дальше — еще более серьезное снаряжение надо. За «Агропромом», например, одним бронежилетом уже не обойдешься. Там комбинезон нужен, пусть и простенький. Опять плати. И так до бесконечности. Хотя, нет, неправда… Конец известен. Зона мало кого отпускала…
Крохаль не избежал общего веяния. Все, что мог заработать, а на артефакты ему везло, тратил на снаряжение.
Вид, надо сказать, у Крохаля, не сталкерский совсем. Рост — под метр девяносто. С таким, не приведи Зона, ни в одну щель не влезешь. Вес же у Крохаля едва-едва до 80 килограмм дотягивает. Посмотреть со стороны — натуральная щепка, как только ветер не уносит? На такую фигуру ни одежды не найдешь, ни комбинезона защитного. Только на заказ. А на заказ, как известно, дорого. Туда, наверное, и уходила львиная доля полученного Крохалем за хабар. С другой стороны, иначе никак — экипировка тебя бережет и кормит. В самом деле, не в ОЗК же в Зону лезть.
Была у Крохаля особенность: при своей конституции, уродился он жилистым и выносливым. В первый же день, как появился в баре, на спор поднял Пуха во всей амуниции. А это, ни много- ни мало, полтора центнера.
Потом, в тире под баром, доказал Крохаль, что и стрелок он, каких поискать: взял у Вампы ПБС и прострелил (опять же на спор) метров с двадцати пивную пробку. Вампа тогда глаза выпучил, что твоя улитка. Он-то из этой игрушки с десяти метров в дверь попасть не мог.
Этими качествами, наверное, будущий сталкер и зацепил Охотника.
— Эй, Крохаль, подойди, — позвал новичка ветеран.
С тех пор и приклеилось: «Крохаль». А новичок стал отмычкой у Охотника — честь, за которую в то время бились многие молодые. Но Охотник в Зону ходил один принципиально и отмычек не брал. Пока Крохаля не заприметил.
Говорили, что Витя — Охотник стал одиночкой, когда с Меченым — Стрелком разошелся у «Радара». По слухам — Охотник «Радар» и дорогу на Припять остался контролировать, а Меченый к Монолиту направился и где-то в городе энергетиков пропал. Хоть, опять же — слухи, Меченый до ЧАЭС дошел и что-то у Монолита попросил. И Монолит это выполнил. На свой лад, естественно. С тех пор никто в Зоне Стрелка не видел. А, может, Стрелок, когда от «Радара» ушел, мутанту в лапы угодил. Может — в аномалии погиб. Может — Охотник его тихо застрелил, польстившись на хабар. В Зоне все может быть. Тут нет правил, кроме одного — кто быстрее, тот и прав.
Как бы там не случилось, а Охотник из упомянутой ходки вернулся без напарника и в Большой Поход не двинулся. В отличие от сгинувших тогда стакеров. Много опытных ходоков полегло, когда «Радар» работать перестал. Шутка ли, первый раз сталкерам представилась возможность дойти до Станции, не боясь, что тебя накроет непонятное излучение, лишающее ума и воли. Кланы и одиночки как с цепи сорвались: к ЧАЭС заспешили, каждый норовил первым лакомый кусок ухватить. Ну и что? Друг друга перестреляли еще на подходах к АЭС. Тех же, кто сумел прорваться, встретил «Монолит», вставший на защиту своего идола. Выживших в этой бойне накрыло пси-излучением: кто-то ухитрился «Радар» включить. Лишь единицы из тех, кто уходили, вернулись обратно.
Короче, Охотник Крохаля учеником взял. Когда же к новичку присмотрелся, а тот опыта поднабрался, сделал его своим вторым номером.
Недавно Охотник в Зоне исчез. Крохаля с ним не было — отлеживался после близкого знакомства с одним кровососом. Охотник один в Зону ушел, там один и пропал. Тела его так и не нашли. Многие до сих пор верили, что Охотник жив, но, по каким-то причинам, скрывается. Что ж, веру отобрать нельзя. Ее можно только потерять. С тех пор Крохаль стал самостоятельным — повзрослел. Как говорится — пошел по стопам учителя. Сталкерская братия его уважала: за везучесть и неспешность. А еще за то, что к Зоне относился с уважением. И уже к нему новички в отмычки стали проситься, только Крохаль в одиночку Зону постигал. Принципиально…
 
Глава 1
 
Морской ветер, солнце, прибой, набережная, катер-памятник на постаменте, вездесущие летние кафе с пластиковыми стульями и потрепанными зонтиками… Пейзаж, присущий любому курортному городу на любом теплом море бывшей великой империи.
В одном из таких кафе, ближе к вечеру, сидел обычный отдыхающий и, подставив лицо ветру, смотрел на воду. То, что он не живет в этом городке, было видно по его манере держаться, чем-то неуловимым отличной от манер местных жителей. Цветом же кожи и одеждой человек за столиком полностью гармонировал с окружающими его аборигенами. Почти пустой пластиковый стакан местного пива перед мужчиной исходил остатками пены. Вечные сушеные кальмары лежали тут же на столике.
Отдыхающий отпил пива и потянулся за сигаретами. Прикурить на ветру, что задувал с залива, оказалось непростым делом: хваленая «Zippo» гасла, будто не приехала из родной страны, а была куплена тут же на рынке в комплекте с «настоящими» часами «Rolex».
Человек отвернулся от ветра и, наконец-таки, сумел раскурить сигарету. «Richmond» — английские сигареты с трубочным табаком. Дурная привычка…
Повернувшись к столику, Отдыхающий увидел сидящего рядом непонятно откуда появившегося мужчину, лет на десять старше себя.
— Теряете сноровку, — сказал Пришедший вместо приветствия. — Пока Вы прикуривали, я мог Вас… — он не закончил.
 
Paul Torubarov Thumbsucker
 
Prologue
 
For different things it seeks people to the Zone. Someone looking for fame, someone - the money, someone - adrenaline. Somebody wants ... strange as it may seem, but it gives all the area, and sometimes even in excess. The zone has deceived no one. Zone can all simultaneously, nothing. She can not make a man happy. No one, at least, did not know that.
Naprimer- glory ... The difficult thing. Sometimes this will turn out that you will not want to take. But as they say, it's an offer he can not refuse. "Daisy" Semetsky, for example, has become famous. Now every stalker waiting Semetsky once again dies. Reports of his death on the PDA - a good sign. What he asked Monolith - just the two of them know. True, they say that the Stone performs not desire that you articulate, and the fact that you wear a deep, sometimes even without knowing it. I wonder what was the cherished dream Semetskogo if he now die every day, as regularly reported stalker network?
Or money ... Sizyi - huckster - turn their finances such that some banana republic for the year will suffice. I can not believe. However, there is one "but": the legs Zone robbed. While on the other hand, the vinovat- not be greedy, "Goldfish" in the middle "Witch jelly" - it's not you highlight in the porridge. Why useful? Here and now sits Sizyi-trader in the cordon. And can not leave - greed: not all artifacts still bought and resold. He was in a sanatorium birch has long been put truancy, and he baryzhit. The zone does not let go. Or character. Prices for the artifacts that can pick up near the perimeter, Sizyi appoint such that Harpagon ashamed. And not potorgueshsya with him - another huckster neighborhood there. Want more - go to the Zone. There are "100 x-ray" is open to all. Only through Dump walk through first. Sizyi sitting on millions and live in poverty. As to the basement to him or look within, it is always the same: greasy dushegreyka torn and frayed jeans. On some of their garbage, he dug up? Plyushkin ... Greed, one word ...
Dr. Marsh, for example, would do much good for the world. So like that I ventured alone to the station to move. It is said that made it easy, if the road in front of him walked a broom. Reached Monolith and said, "I want to, say, all give good". So what? Now Doctor-Phantom Zone, the legendary Aibolit, cures all. Though ailing miner, though byurer podranenny - Doctor may all be one. They are all for it - God's Creatures. Well ... only he lives in a swamp. While there you will reach - just five drown or mutant on the tooth get. Doctors seldom Zone can be found. Occasionally, he selects from its quagmire. Those who had been in the house, said that the equipment there - not each metropolitan hospital is can afford. The doctor could your knowledge of the region and its inhabitants to sell themselves and live on some personal tropical island. Only, it does not let go zone, because he - Ghost. With the Doctor can shake hands, drink vodka, ask him for help. But, anyway, Dr. Marsh - a ghost that no progress beyond the perimeter. Zona Zateinitsa so ordered.
In short - none of those whose desire Monolith played from zones failed to escape. All were here ...
Stalker merganser more than a year have trodden the Cursed Earth. Strange nickname given him in his time hunter, who went to the forefathers a couple of months ago. He said - it was too similar to the bird. Hunter, of course, visible. Experienced stalkers also unanimously asserted that long rookie will not survive with such pogonyalom - it is rather weak. But no, caught merganser, soon will zone, the ranks of the masters come close. And there, staring, will be a veteran. It will approach the stalker fire and say, "big trouble, young people!". But the miners will meet the "big trouble, mergansers!" And respectfully give way near the fire. Very green walker, taken in the raid picking on puzzling question "who is" they say, "What are you ?! It's merganser! "And the newcomer will be ashamed pauses, blushing that did not recognize the legendary stalker, which tell the history of each halt every fire.
Everyone in the neighborhood knew - merganser come for the money. So said the famous "100 X-rays": "I want to, they say, to earn as much, then to the rest of their money not to think about." "How long the Zone will go, so much about the money and you will not have to think" - then prophesied bartender. A wise man guessed: for all the riches of the time to the hands Kroholya never stuck. Stalker all spent on ammunition, consumables, and so on trifles. At the same time, as time is of the essence of a stalker - in pursuit of a dream.
In the Zone you can not make money if you work honestly in the field of collection of artifacts. Themselves consider: weapons, ammunition, food, protective equipment. All this needs money. Then - after each salable snaryagu in need of repair - again pay craftsmen. Please wander near the perimeter in an ordinary jacket and edged. Further, the cash in your pocket appeared, running away to the huckster - a new device purchase. Bought - I moved further away from the perimeter. There are artifacts, of course, more, but also dangers. Walked, swag podnabrat, and again to the merchant, "give me the rifle out, I feel it is better than my broken" Kalash ", it is useful to me for sure." The further you come to the zone, the more desirable. And then - even more serious equipment is necessary. For the "agribusiness", for example, one body armor is not enough. There needs coveralls, albeit simple. Again pay. And so on to infinity. Although, no, not true ... The end is known. Zone very few people let go ...
Merganser has not escaped the general trends. All he could make, and artifacts he was lucky to spend on equipment.
Kind of, I must say, mergansers, stalkersky not quite. Growth - a meter ninety. With this, do not bring the zone into any slot not vlezesh. Weight at the same merganser barely 80 kilograms of hold. View from the side - a genuine sliver as soon as the wind blows? In such a figure or clothing can not find or protective overalls. Only on order. A custom-made, as is known, is expensive. There, perhaps, he left the lion's share of the loot obtained merganser. On the other hand, or in any way - protects your equipment and feeds. In fact, not the same in the UGC Zone climb.
It was at merganser feature: with its constitution, it had been grown wiry and sturdy. On the first day as there was at the bar, on the argument raised in the whole of ammunition Pooh. And this, no multi-nor less than a half hundredweight.
Then, in the dash under the bar, mergansers proved that he is the shooter, what to look for: CBE took Vamps and shot (again on a bet) twenty meters beer cap. Vamp then opened his eyes, that your snail. It is something out of this toy from ten meters out the door could not get there.
With these qualities, perhaps, a future stalker and hunter caught.
- Hey, mergansers, come, - called novice veteran.
Since then, and it stuck: "merganser". A newcomer began picking at the Hunter - honor, for which at that time fought many young. But Hunter walked into the Zone one principle and did not take the master keys. While merganser not spotted.
They said that Victor - Hunter became a loner when a Bullseye - Arrow sold at the "Radar". Rumor - Hunter "Radar" and the road to Pripyat was controlled and labeled to the Monolith and went somewhere in the city of Power is missing. Although, again - rumors, labeled before the Chernobyl nuclear power plant has reached and is then asked Monolith. And Monolith is performed. In his own way, of course. Since then, no one in the Zone Arrow seen. Or maybe shooter, when from the "Radar" is gone, in favor of mutant paws. Maybe - in the anomaly was killed. May - A hunter shot him quietly, flattered on swag. In the Zone all can be. There are no rules, save one - who is faster, he is right.
However that did not happen, and Hunter said salable returned without a partner, and looks more like did not move. Unlike perished while stackers. Many experienced walkers were killed when the "Radar" has stopped working. No joke, the first time stalkers had the opportunity to walk to the station, without fear that you will cover the strange light that deprives the mind and will. Clans and singles like broken loose: to Chernobyl hurried, each strove to catch the first tidbit. So what? Each other to have shot down another nuclear power plant approach. Those who managed to break through, met the "Monolith", stood up for his idol. Survivors in this massacre covered psy-radiation: someone managed to "Radar" to include. Only a few of those who leave, returned.
In short, mergansers Hunter took an apprentice. When the newcomer looked closer, and the experience podnabralsya, made him his number two.
Recently Hunter Zone disappeared. Merganser was not with him - rest up after a close acquaintance with one bloodsucker. Hunter left alone in the zone, there is one and disappeared. Body it has never been found. Many still believe that the hunter alive, but, for whatever reason, is hiding. Well, faith can not be taken away. It can only lose. Since then it became an independent merganser - matured. As they say - I went on the teacher's footsteps. Stalkerskoy brothers respected him: for good luck and a slow pace. And for that to Zone respectful. And new to him began to ask the master key only merganser alone comprehended Zone. Basically ...
 
Chapter 1
 
Offshore wind, sun, surf, promenade, boat monument on a pedestal, the ubiquitous outdoor cafes with plastic chairs and battered umbrellas ... Landscape inherent in any resort town on any warm sea of the former great empire.
In one such cafe in the evening, I sat an ordinary vacationer and, face to the wind, looking at the water. What he does not live in this town, it was clear from his demeanor, something elusive than the manner of the locals. The color of the skin and clothing man at the table is completely in harmony with the surrounding natives. Almost empty plastic glass of local beer before a man came foam residues. Eternal dried squid lying there on the table.
Resting sipped his beer and reached for a cigarette. Lit in the wind that blew from the Gulf, it proved difficult: the vaunted «Zippo» faded away, if not arrived from his native country, and was purchased immediately on the market complete with a "real» «Rolex» clock.
The man turned away from the wind, and finally managed to light his cigarette. «Richmond» - British cigarettes pipe tobacco. Bad habit…
Turning to the table, Resting saw sitting next to a man appeared from nowhere, ten years older than himself.
- Lose skill, - said the visitor instead of a greeting. - As long as you get a light, I could you ... - he did not finish.