Александр Тихонов Скорбящий камень

 

 

Александр Тихонов Скорбящий камень
 
  ...Туда где мрак раскинул паутину, 
   Туда где свет потерян для небес, 
   Где кровососа взгляд мою терзает спину, 
   Где первым лучшим другом стал обрез... 
  Михаил Злобарь 
 
В зоне нет слова "повезло". Здесь нет везения. Может, новички в лагере на Кордоне и треплются про везения, но мастера кланов точно знают, что всё зависит лишь от самого сталкера. Не проверил расположение ремня с ножнами - погиб. Не почистил оружие - погиб. А если и выжил, то это не везение, а стечение обстоятельств.
Сталкер по кличке Фляга всю свою жизнь верил в судьбу, в везение, в волю зоны. Но однажды он вернулся из Тёмной долины, и никто не узнал в нём того балагура и смельчака. Он стал каким-то тихим, выжидательным.
-Какой-то он пришибленный. - Говорил тогда Бармен в "Пьяном снорке".
Как не пытались сталкеры расспросить Флягу о его рейде, он ни словом не обмолвился о ситуации. Зато появились предположения, одно фантастичнее другого: сталкер попал под пси-удар контролёра, сталкер встретился с Чёрным….
Теперь всё внимание обитателей зоны было приковано к этому ходоку. Все, затаив дыхание, смотрели на то, как Фляга перезаряжает видавший виды автомат, точит нож, и проверяет рюкзак. Один замечал, что нож он держит теперь не обратным хватом, как раньше - менее эффектно, но более эффективно. Другие заметили, что гранаты сталкер вешает теперь чуть выше, чем раньше. Третьи и вовсе удивлялись, как это Фляга отказался от своих сигарет.
Ради эксперимента Бармен даже предложил ему бесплатно пачку "Мальборо", но сталкер лишь отрицательно покачал головой. Думали, и пить он бросил, но после того, как фляга опустошил два стакана спирта, бесплатно поданных барменом, отказались от этой, поистине безумной мысли. А уже после третьего стакана, Фляга заговорил. Не мигая, его слышало почти двадцать посетителей бара, после чего все несколько минут молчали, и лишь Бармен проговорил:
-Ого.
На этом "ого" комментарии себя исчерпали.
-А налей-ка мне. - Прервал молчание один из сталкеров, и все вышли из оцепенения.
Зазвенели стаканы, закашлял старый сталкер из Чистого неба, сидящий в углу, но ни единого слова никто больше не произнёс.
Взгляды сталкеров, холодные и боязливые, скользили по Фляге, и упирались в пол. Все пытались осмыслить сказанное Флягой, а сам сталкер просто прокручивал в голове события предыдущих дней. Он как будто ощутил на своей коже дождевые капли, обтёр лицо руками, и опрокинул очередной стакан. Спиртное обожгло пищевод. В голове мелькнула какая-то смутная мысль, но тут же показалась сталкеру малозначимой.
Он попытался вспомнить происходящее, и вновь в памяти воскресла картина тёмного неба, на фоне которого намечалась сероватая полоска горизонта…
-Фляга! - Ходок встрепенулся.
Справа от него сидел Свободовец, привалившись к остову трактора.
-Чего? - Сталкер подполз поближе.
-Они уже рядом. Лезь наверх.
-Я тебя не оставлю. - Фляга отрицательно покачал головой…
Почему-то то, что было перед этим разговором, он никак не мог вспомнить. Да и вспоминать было нечего. Их просто нагнала стая слепых псов, прижала в тёмной долине, выжидая, пока сталкеры потеряют бдительность.
Как опытные ходоки могли проворонить огромную стаю в сорок морд? Спроси что полегче.
-Полезай, я сказал! - Проговорил напарник, и поудобнее перехватил "Чайзер".
Он был ранен. Собаки настолько сильно искусали сталкера, что надежды на то, что он не заразился какой-нибудь гадостью, практически не оставалось. Чайзер он положил на окровавленную культю левой руки, и прошипел сквозь зубы:
-Кончай геройствовать и лезь!
Фляга секунду колебался, после чего поставил ногу на ось перевернутого трактора, и взобрался наверх.
Фонарь вырвал из темноты желтоватую полоску света, и в этом мертвенном свете блеснули глаза какого-то существа. Фляга похолодел, когда, присмотревшись, разглядел это существо. Это был чернобыльский пёс - опасный мутант даже для хорошо вооруженного сталкера. Основная опасность мутанта была в том, что он видел свою жертву, и атаковал настолько стремительно, что сталкеры нередко не успевали отреагировать. Сразу за чернобыльцем маячили слепые морды псов.
-Они здесь! - Закричал Фляга, но его слова заглушили звуки выстрелов из дробовика.
"Чайзер" Свободовца изрыгнул волну, и голова выскочившей к трактору собаки разлетелась шквалом кровавых ошметков. Второй выстрел был более удачен. Сразу несколько мутантов отлетели назад.
Если вы считаете, что слепые псы, поставленные "Службой жизнеобеспечения" в один ряд с кенгами, такие же безобидные, вы глубоко ошибаетесь. Слепые псы, лишенные глаз, приобрели возможность чувствовать противника, или, как говорил Болотный доктор, его страх. Таким образом, этим существам неважно время суток, погода, угол обзора - зона подарила им уникальный слух и обоняние. А ещё они самые живуче из мутантов зоны, кроме, разве что, химер и кровососов. И сейчас, получив порцию дроби, слепые псы с перебитыми лапами ползли к трактору, лязгая перекошенными от боли и ярости челюстями. Их безглазые морды то и дело появлялись в луче света от фонаря Фляги, и тут же следовал выстрел.
Сталкер попытался вспомнить, скольких мутантов он уже отправил на тот свет, но сбился со счёту. Их было несколько десятков.
Внезапно дробовик напарника смолк, и Фляга спрыгнул с трактора, чтобы посмотреть, что случилось. Свободовец всё так же сидел, привалившись к покорёженному днищу. Глаза его блестели, а губы то и дело нашептывали что-то.
-В чём дело? - Фляга ударил прикладом подбежавшего пса, и коснулся рукой плеча напарника.
-Патронов больше нет. - Прошептал Свободовец, и потряс перед лицом сталкера бесполезным "Чайзером".
-А пистолет.
-Потерял, пока бежали.
Фляга потянулся за ремень, но тут же опомнился - у него тоже не было пистолета. Он его просто не брал с собой в этот рейд.
-Всё пропало. - Обречённо проговорил Свободовец.
И эти слова были для Фляги как приговор.
Никогда Игл - мастер из Свободы не бросался такими словечками напрасно. Ни разу он не говорил подобного. Наоборот, однажды он даже рассказал Фляге притчу о том, что был такой сталкер, который не боялся смерти. Но этот сталкер сгинул, и никто, кроме Игла и ещё некоторых старожилов не помнит его прозвища. Игл говорил, что тоже не боится смерти, но и не бежит к ней навстречу.
-Если сталкер убегает, он не трус, а умный человек. - Говорил Игл. - А если не убегает, то либо дурак, либо выхода у него нет, во что я не верю. Выход есть всегда…
И вот теперь тот, кто учил Флягу всегда оценивать ситуацию хладнокровно и непредвзято, стрелять редко, но точно в цель и никогда не выпускать из рук болт, сидел раненый посреди Тёмной долины, и заявлял, что они обречены.
-Но есть какой-нибудь выход…. - Начал было Фляга, но договорить не успел.
Огромный пёс сбил его с ног, и повалил в траву. Ловко извернувшись, Фляга полоснул очередью по спине неуклюжего монстра, и, переведя автомат в режим одиночных выстрелов, присел рядом с напарником.
-Посылай запрос. - Прошептал Игл. - Напиши, что требуется помощь. Пусть все, кто есть поблизости, идут сюда.
Фляга передал напарнику автомат, а сам принялся набирать текст на экране ПДА. Нажав на кнопку "Отправить", он несколько секунд вглядывался в изображенную карту зоны. Обычно, если кто-нибудь из сталкеров откликался на призыв о помощи, загорался синий маячок. Но теперь карта была пуста, словно никого, кроме двух загнанных в угол ходоков в зоне не было.
-Бесполезно. - Наконец проговорил Фляга.
Он взял автомат из рук Игла, и ещё раз выстрелил туда, где в темноте маячили силуэты слепых псов. Результата, конечно, он не добился, но иллюзия контроля над ситуацией грела душу.
 
* * *
Двое мародёров наблюдали за схваткой, разворачивающейся у трактора, с гребня холма. Отсюда открывался прекрасный вид на треть всей Тёмной долины.
Штопор не случайно выбрал это место для наблюдательного пункта. Во-первых, деревья, растущие чуть ниже по склону полностью скрывали обзор тем, кто решил бы стрелять снизу по находящимся на холме. Во-вторых, он обнаружил здесь лаз коллектора, уводящий в какие-то технические коммуникации. Это был идеальный путь для отступления, в случае чего. Штопор даже выкроил денёк, чтобы обследовать подземку, и был немало удивлён, что второй коллектор находится недалеко от базы мародёров в той же Тёмной долине.
Это могло помочь, когда потребовалось бы скрытно перебросить подкрепление в эту часть долины, незаметно для сталкеров. Штопор соорудил на этой высоте своего рода лагерь, обнёс окружающую местность заборчиком, и выкопал окоп с полуметровым бруствером на случай атаки мутантов. Это был его дом, и бывший Долговец точно мог назвать его крепостью.
В своё время, когда он покинул долг, и перешел на сторону бандитов, Влад Апостол предлагал ему возглавить целый отряд мародёров, базовым лагерем которого стала бы эта высота. Разумеется, Штопор не согласился. Он был волк-одиночка, и постоянная болтовня раздражала его куда больше, чем мутанты или аномалии.
-Во попали чебуреки.
Юрка Тарасов по кличке Тарас, что подразумевало героя нетленного произведения Гоголя, затянулся, и выпустил облачко дыма.
-И шо будем делать?
-Подождём. - Штопор пожал плечами.
-А чё ждать? Гасить надо!
Юрик был типичным примером человека с острой интеллектуальной недостаточностью. Именно таким сталкеры и видели всех мародёров.
Штопор поморщился. Он был интеллигентным человеком, офицером, а теперь вынужден работать в команде с недоумком.
-Ты уверен? - Штопор улыбнулся.
-А то! Ща мы их перегасим, и весь хабар заберём.
-Хабар? - Ироничная улыбка озарила лицо Штопора. - А ты видишь у них рюкзаки, набитые артефактами, или может быть сверхточную оптику для Бельгийских винтовок?
-Нет. - Сконфуженно ответил Тарас.
-Вот и я не вижу. Так зачем погибать из-за старого автомата, у которого вот-вот сломается затвор и дробовика, который и за сотню никто не купит?
Тарас почесал затылок, и глубокомысленно изрёк:
-Ну, ты, москаль, философ.
-Было дело. - Штопор опустил бинокль. - Прикрой меня.
-А! - Тарас восторженно вскинул руки вверх. - Увидел хабар, да?!
-Нет. - Напарник покачал головой. - Просто надо ребят вытаскивать.
Юрко оценивающе поглядел на Штопора. Что он думал сейчас, сталкеру было неизвестно. Он вообще сомневался, что мозг этого идиота способен обрабатывать информацию. Но, если даже предположить, что Тарас думал о чём-то, то это скорее всего была мысль о том, что напарник точно спятил.
-Ты дурак, чёли? Эти удоты не наши.
-Не твои. - Сухо ответил Штопор. - А я всё ещё сталкер, и не могу не помочь.
Тарас несколько секунд не мигая взирал на напарника, после чего перевёл взгляд на схватку.
-Ну, раз так не терпится собачатинки похавать, давай. - Мародёр залился звонким смехом.
Выпустив из рук сигарету, он хлопнул напарника по плечу.
-Иди, москаль, я прикрою.
Штопор кивнул, и перегнулся через бруствер. Впрочем, этот кивок был не жестом благодарности, а чем-то средним между констатацией фактов, и отмашкой самому себе. Сталкер перекатился через небольшой парапет из мешков, подтянулся, и оказался на открытом пространстве. Внизу дважды хлопнул автомат, изрыгая огненный всполох, и всё стихло.
 
Alexander Tikhonov Mourning Stone
 
... To where the darkness spread web,
There where the light is lost to heaven,
Where is my tormented bloodsucker look back,
Where the first best friend was just enough ...
Michael Zlobar
 
In the area there is the word "lucky". There is no luck. Maybe the Cubs in the camp on Cordone and shoot the breeze about luck, but the clan masters know exactly what it all depends only from the stalker. I do not verified the location of the belt with scabbard - died. Not cleaned weapons - killed. And if they survived, it's not luck and coincidence.
Stalker named Flask all his life believed in fate, luck, to the will of the zone. But once he returned from the dark valley, and no one recognized him as that buffoon and daredevil. He became somehow quiet, expectant.
-What Is he dejected. - I said at the time bartender in "Drunken Snork".
It is not trying to ask stalkers Jar of his raid, he said not a word about the situation. But there were suggestions, one more fantastic than the other: the stalker came under psycho-kick supervisor, stalker, met with the Black ....
Now all the attention was focused on the inhabitants of the zone to this walker. All held their breath, looked at how Flask recharges battered machine, sharpening his knife, and check the backpack. One noticed that the knife he holds no longer reverse grip as before - less spectacular, but more efficiently. Others noticed that hangs grenades stalker is now slightly higher than before. The third and all wondered how Flask abandoned his cigarette.
For the sake of the experiment bartender even offered him a free pack of "Marlboro", but a stalker just shook his head. I think, and he threw a drink, but after jar emptied two glasses of alcohol, free of charge filed bartender refused this truly insane thoughts. And after the third glass, Flask said. Do not blink, he heard almost twenty visitors to the bar, after which all of a few minutes in silence, and only the bartender said:
-Wow.
This "th" comments exhausted themselves.
-A Pour me a minute. - Breaking the Silence is one of the stalkers, and all came out of his stupor.
Ringing glasses, coughed from the old stalker clear sky, sitting in the corner, but not a single word no one else said.
The views of stalkers, cold and fearful, slipped on the Jar, and rested on the floor. Everyone tried to make sense of said flasks, and the stalker just replaying in his head the events of the previous days. He felt as though on his skin raindrops, obtёr face in his hands, and knocked another glass. Alcohol burned esophagus. In my head I flashed some vague idea, but she seemed a meaningless stalker.
He tried to remember what is happening, and again revived in the memory of the picture of the dark sky, against which was scheduled grayish stripe horizon ...
-Flyaga! - Walker startled.
To his right sat Svobodovets, leaning against tractor backbone.
-What? - Stalker crept closer.
-They Already there. Climb to the top.
-I will not leave you. - Jar shook his head ...
Somehow, that was before this conversation, he could not remember. Yes, and there was nothing to remember. They were simply caught up with a pack of blind dogs, put her in a dark valley, waiting for stalkers lose vigilance.
As experienced walkers could miss the bus in a huge flock of forty muzzles? Ask that easier.
-Polezay, I said! - I talked for a partner, and comfortably caught "Chayzer".
He was wounded. The dogs are so badly bitten by a stalker, that hope, that he was not infected with any muck, almost no choice. Chayzer he put on the bloody stump of his left hand, and hissed through his teeth:
-Konchay Heroics and go!
Flask hesitated, then put his foot on the axle of the tractor overturned, and climbed up.
Lantern snatched from the dark yellowish strip light, and this light gleamed deathly eyes of some creatures. Jar froze when looked closer, saw the creature. It was the Chernobyl dog - a dangerous mutant, even for well-armed stalkers. The main danger of the mutant was that he saw his victim, and attacked so rapidly that stalkers often did not have time to react. Just behind Chornobyls loomed blind muzzle dogs.
-They are here! - Cried Flask, but his words drowned out the sounds of shots from a shotgun.
"Chayzer" Svoboda spewed wave, and a head popped out of the dog tractor scattered flurry of bloody lumps. The second shot was more fortunate. Several mutants flew back.
If you think that blind dogs, put "Life Support Service" on a par with Kang, the same harmless, you are deeply mistaken. Blind dogs are deprived of their eyes, they got an opportunity to feel the enemy, or, as Dr. Marsh, his fear. Thus, these beings no matter the time of day, the weather, the viewing angle - area gave them a unique hearing and smell. And yet they are the most enduring of the zone mutants, except, perhaps, chimeras and bloodsuckers. And now, having received a portion of the fraction, blind dogs with broken legs crawled to the tractor, clanking warped by pain and rage jaws. Their eyeless snout and then appeared in the beam of light from the lantern flasks, and immediately followed by a shot.
Stalker tried to remember how many mutants he had already sent to the light, but strayed from the account. There were a few dozen.
Suddenly a shotgun silent partner, and Flask jumped from the tractor to see what had happened. Svobodovets all just sat there, leaning against the bottom of the crumpled. His eyes sparkled, and her lips and then whispered something.
-What's the matter? - Flask butt hit the dog run up and touched his partner's shoulder.
-Patronov No more. - Svobodovets whispered, and shook in the face of a stalker useless "Chayzerom".
-A Gun.
-Poteryal While fleeing.
Flask reached for his belt, but then he came to his senses - he, too, had no gun. He simply did not take with him to the raid.
-Everything is lost. - Doomed Svobodovets said.
These words were like a death sentence for Jars.
Never Eagle - Master of Freedom did not rush these catchwords vain. Not once did he say like that. On the contrary, he even once told a parable about a Jar that was a stalker, who was not afraid of death. But this stalker disappeared, and no one except the needle and even some old-timers could not remember his nickname. Needles to say that, too, is not afraid of death, but does not run to meet her.
-If Stalker escapes, he is not a coward, and a clever man. - He said Eagle. - And if you do not run away, either a fool or exit it does not have, which I do not believe it. Output is always there ...
And now, the one who taught Jar always assess the situation calmly and impartially, to shoot rare, but right on target and never let go screw, sat the wounded in the middle of the dark valleys, and stated that they are doomed.
-But There is a way out .... - Began was Flask, but did not finish.
A huge dog knocked him down, and poured into the grass. Deftly izvernuvshis, Flask slashed burst back clumsy monster, and by moving the machine in a single shot mode, sat down next to his partner.
-Posylay Request. - Eagle whispered. - Write what assistance is required. Let everyone who is nearby, go here.
Flask handed partner machine, and he began typing on PDA screen. By clicking "Send", a few seconds he stared at the image area map. Usually, if someone from stalkers responded to a call for help, The blue beacon. But now the card was empty, as if nobody but the two have been driven into a corner walkers in the area was not.
-Useless. - Finally said Flask.
He took the gun out of hand needle, and again shot to where the darkness looming silhouettes of blind dogs. Output, of course, he has not made, but the illusion of control over the situation warmed the soul.
 
* * *
Two marauders watched the battle unfolding in the tractor, with the crest of the hill. It offers a beautiful view of the third of the Dark Valley.
Corkscrew is not randomly picked this place for a vantage point. First, the trees growing on the slope just below the fully concealed review of those who decided to shoot at the bottom are on the hill. Second, he found here a manhole manifold, leading off in some kind of technical communication. It was the perfect way to retreat, in case anything happens. Corkscrew denёk even carved out to explore the subway and was not a little surprised that the second reservoir is located near the base of looters in the same Dark Valley.
This could help whenever needed secretly throw reinforcements into this part of the valley, unbeknownst to stalkers. Corkscrew built on this kind of altitude camp obnёs fence surrounding the area, and dug a trench with a half-meter parapet on mutants attack case. It was his house, and former Dolgovets could exactly call it a fortress.
At one time, when he left duty, and went over to the thugs, Vlad Apostol asked him to lead a marauding posse, the base camp that would become this height. Of course, Corkscrew disagreed. He was a lone wolf, and constant chatter irritated him a lot more than mutants or anomalies.
-To Put pasties.
Yuri Tarasov named Taras, which meant the incorruptible hero of Gogol, was delayed and released a cloud of smoke.
-And Shaw going to do?
-Podozhdёm. - Corkscrew shrugged.
-A Che wait? Extinguish it!
Yurik was a typical example of someone with acute intellectual disabilities. It is so stalkers and saw all the looters.
Corkscrew winced. He was an intelligent man, an officer, and now forced to work in a team with idiots.
-Are you sure? - Corkscrew smiled.
-And Then! SchA peregasim we do, and whole swag zaberёm.
-Habar? - Ironic smile lit up the face of a tailspin. - And you see they have backpacks, filled with artifacts, or may be high-precision optics for Belgian rifles?
-No. - Taras said apologetically.
-That I do not see. So why die of an old machine, which is about to break down the gate and a shotgun, and that a hundred no one buys?
Taras scratched his head, and spoke thoughtfully:
Well, you Moskal, a philosopher.
-It Business. - Corkscrew lowered the binoculars. - Cover me.
-A! - Taras enthusiastically threw his hands up. - Saw swag, huh ?!
-No. - His companion shook his head. - You just have to pull the kids.
Yurko appreciatively looked at the Corkscrew. What was he thinking now, it was unknown stalker. In general, he doubted that the brain of an idiot is able to process information. But even if we assume that Taras was thinking about something, then it was probably thought that mate exactly crazy.
You're a fool, chёli? These Udot not ours.
-Not Yours. - Dry said Corkscrew. - I'm still a stalker, and I can not help.
Taras few seconds without blinking looked at his partner, then looked at the fight.
Well, just so eager sobachatinki pohavat, come on. - Marauder burst into ringing laughter.
He dropped the cigarette, he clapped his partner on the shoulder.
-Go, Moskal, I'll cover.
Corkscrew nodded and leaned over the parapet. However, this nod was not a gesture of gratitude, but something in between the statement of facts, and the go-ahead to himself. Stalker rolled over the parapet of a small bag, pulled himself up, and found himself in open space. Below twice slapped machine spewing Spitfire, and all was quiet.

 


* Внимание! Информация, представленная *