Сергей Соколюк Преддверие Ада

 

ПРОЛОГ 

 

Что же такое Зона? Кто может дать ответ на этот вопрос? Я не являюсь этим человеком. Можно сказать только то, что Зона - это мир загадочности и неизвестности со своими странными законами и порядками. Это мир, который возможно людям никогда не постичь. С одной стороны, он дает увидеть то, что обычно нельзя увидеть, потрогать то, что нельзя потрогать. Но человек никогда не отличался способностью мирно сосуществовать с природой и самим собой… Что же для него мирок, возникший перед носом? Пока он будет посягать на Зону, Она будет забирать человеческие жизни снова и снова…

Одно можно сказать наверняка. Зона - не для людей!

 

 

* * * 

 

Первое время пребывания в Зоне оставляет глубокое впечатление. Страшные твари, ужасные аномалии, загадочные артефакты. Различные чувства переполняют тебя. Кажется, что ты заполняешься ими до кончиков волос. Геройское настроение, когда в руки попадает твое первое оружие, ощущение непобедимости и уверенность в том, что Зона преклонится перед тобой. Но после того как ты видишь ужасную смерть своего друга и чувствуешь привкус его крови на своих губах, когда тебе хочется кричать от ужаса, но ты давишься собственной слюной, когда глаза высыхают оттого, что ты не можешь их сомкнуть, когда ты не можешь спать, захватывает чувство неистового страха и одиночества. Но ты не уходишь, а проверяешь удачу снова и снова и идешь на встречу судьбе, улыбаясь Зоне в лицо.

Мой первый поход в Зону чуть не стал для меня последним.

Нас было трое… Мы думали, что Зона прогнется под нас…

Наверное, у каждого сталкера в Зоне было прозвище. У кого-то страшное, у кого-то эффектное, а у кого-то просто банальное и смешное. Это было что-то вроде паспорта, но который отображал не внешность, пол и год рождения, а какие-то черты характера. У меня и моих друзей, конечно же, тоже были клички.

Меня называли Подводником. Еще в детском доме это прозвище надежно прилипло ко мне за мою безнадежную тягу и любовь к дайвингу. У второго из нас - Капуста (уже никто и не вспомнит почему). А у третьего - Альпинист. Все эти клички были у нас уже много лет, и в Зоне их никто менять не стал.

С чего начинался первый поход в Зону рядового новичка? Аптечки, патроны, консервы и запас воды - все, что мог себе позволить начинающий сталкер, и чем он упорно набивал карманы рюкзака. Если новичок был богаче, он мог обзавестись парой тройкой гранат. Если еще богаче - набором антирадиационных препаратов. Ну, а если еще богаче… Впрочем, такие в Зону как правило не ходили. В руках обрез - первое оружие, которое можно было купить на начальный капитал рядового новичка.

Как это не цепляет самолюбие, мы были САМЫМИ рядовыми новичками.

О- о! Как же нас тянуло поскорее идти в Зону! Поближе к опасностям и приключениям… ну и к деньгам поближе. Деньги -зло. Но без зла в нашем мире жить не интересно, как говорил мой еврейский друг Арон.

В ожидании утра мы сидели у костра в лагере сталкеров на Кордоне. Холодный ливень с бушующим ураганом - настоящая райская погодка, по сравнению с "особыми" днями в Зоне. Если бы не навес, то из нас можно было бы выжать годовой запас пресной воды Африки. Ночью, особенно в ливень, Зона часто бывала ложно спокойной и тихой, усыпляя бдительность новичков. Но эта тишина была не более чем обманом. Стоило тебе забыть про таящиеся в темноте опасности - и можно было покупать гвозди, чтобы прибивать крышку гроба. Население Зоны представляло собой огромное и опасное скопление мутантов, для большинства которых сталкеры были чуть ли не самым любимым лакомством. Однако не всякая тварь осмелилась бы подойти сейчас к костру - шесть сталкеров - не самая легкая добыча, даже шестеро новичков, хотя, многих обитателей Зоны это совсем не останавливало.

Кусок хлеба и какая-нибудь консерва - основной рацион сталкера на целый день. И вовсе не от питательности и полезности! Просто эти продукты были самыми распространенными здесь. Конечно, еще была копченая колбаса, но ее вкус смущал отнюдь не только меня. И даже сейчас, возле костра, я с отвращением пожевывал кусок такой колбасы, которую совершенно напрасно приобрел у торговца.

- Даже интересно, Подводник? - начал Капуста, мечтательно глядя в костер. - Вот разбогатеешь ты, а дальше что?

- Шиковать за Зоной буду, - ответил я, представляя хруст долларов в руках.

Разбогатеть - мечта уж если не любого сталкера, то 9/10 точно. Это конечно было иллюзией, ведь разбогатеть было одним делом, а вот с этим богатством из Зоны уйти, не поддавшись на соблазн потратить деньги на новое оружие и припасы, чтобы заработать еще больше денег - совсем другое.

- Не-ет. Не будешь, - вмешался в разговор незнакомец, и все устремили взгляды на него. - Мало, кто сам уходит из Зоны.

- Как так? - удивился я, почесывая затылок. - Много кто уходил. Я знаю.

- Уходил, да вернулся! Делает что-то с людьми Зона. Меняются. Сначала ты тут ради денег, свободы, а потом уже и сам не понимаешь, что здесь вообще тебя держит… Как зомби эти…

- А как же в старости? - спросил Альпинист.

- Скажешь тоже, в старости. Старики тут быстро переводятся. Ну, разве что, кроме Болотного Доктора. - Мрачно пояснил незнакомец. - А Зона быстро старит.

Собеседника я успел разглядеть с головы до ног. Он заметил, как я на него смотрю, но ничего не сказал. Да уж! Экипировочка была что надо. Хороший комбинезон, хорошее оружие. Да и внешность его была довольно колоритной. На лице глубокий шрам от уха до уха, как злобная улыбка. Опытный, наверняка. И как его угораздило в лагерь новичков залезть? Хотя, в принципе, это было его делом. А в дела сталкеров как правило лучше не вмешиваться. Даже если очень хочется.

- А ты, я вижу, типа, герой Зоны? - вызывающим тоном спросил Капуста.

- Нет, - спокойно ответил незнакомый сталкер, не отрывая взгляда от костра. - Герои тут долго не живут! Тут долго живут скорее гибкие, чем крепкие. Помнится, был тут один сталкер. Обокан кличка была. Тоже весь герой был из себя… Типа смелый. Так глупо под пасть псевдособаки попался. Даже не похоронили… Не чего хоронить было!

После последней фразы в глотке у меня собрался ком, я и мигом осушил баночку "Нон-стопа". Этот энергетик был широко распространен по всей Зоне. Но, не сказать, что я его поглощал с большим удовольствием. Скорее, чтобы не отличаться от остальных.

- Энергетиками все балуемся? - идиотски ухмылялся незнакомец, видимо решив братцев-новичков уму-разуму поучить, как это уже делал Сидорович.

- Да, а что? У меня еще много! - с детской непосредственностью заявил я.

- Брось эту ерунду, парень. Известно ли тебе, что ободряет он лишь поначалу, поверь ты мне. А потом будет как снотворное.

- Как же в таком приключении без снотворного? - усмехнулся Альпинист.

Лицо незнакомца стало очень серьезным. Было такое ощущение, что он смотрел на больного ребенка. Правая скула нервно подергивалась. Я уже подумал, что сейчас будет шуму. Незнакомец грозно посмотрел на уже успевшего пожалеть о своих словах Альпиниста и тихо произнес:

- Ты, паря, брось эту ерунду. Если тебе приключения нужны, так заказывай себе сразу гробик цинковый. А снотворное мертвому не понадобиться.

- Вот только пугать меня не надо, дядя! - презрительно сказал Альпинист. - Ты эти страшилки кому-нибудь еще расскажи.

Незнакомец секунду помолчал, после чего усмехнулся и достал из кармана сигарету.

- Знаешь, был у меня знакомый, - продолжил сталкер, подкуривая сигарету. - Меченым звали. Доигрался, мать его… Тоже, типа, Рембо нарисовался. Только позавчера соскребал то, что от него осталось…

- Меченый? - удивился я. - Тот самый?

- Нет, - ответил незнакомец. - Не тот.

Вопрос мой был чисто риторическим. Все знали байку про парня, которого нашли живым в разбитом "грузовике смерти". А на руке у него была татуировка: "S.T.A.L.K.E.R." и запись на КПК: Убить Стрелка. Я же считал, что все это собачий бред! Зона героев не любит, - по словам того же незнакомца - а легендарный Меченый на тебе - герой! Один столько народу положил. До Монолита добрался… Ах да! Подвиг с "мозговыжигателем". БРЕД! До сих пор эта штуковина людей в безмозглых зомби превращает. И отключить ее никто не может и не хочет.

Уходить всегда неохота, особенно когда собирается компания и душевно беседует у костра. Но Зона просто так никого кормить не собиралась. Если хочешь не только выживать, но и кушать хорошо, то, будь добр, паши как лошадь. Паши день за днем, пока не заработаешь кровные деньги, пока не заслужишь кратковременный отдых. А после отдыха снова берись за дело. И так да самой скорой смерти. Не через год, не через два, так обязательно через пять. И то, если весьма крупно повезет.

С первыми просветами в небе мы лениво собрались и побрели по дороге на север. Кордон - внешняя часть Зоны, Периметр. Тварей тут было не очень много, но и артефактов, к сожалению, не было. Здесь были, в основном, новички. Увидеть тут опытного сталкера - редкость. А уж про ветеранов даже говорить было нечего. Хотя нет. Частенько тут появлялись некоторые ветераны, дабы заключить какую-нибудь выгодную сделку с торговцем Сидоровичем. А потом снова уходили на север. Мы хотели сразу двигаться на свалку, где можно было хотя бы чем-то перебиться, по словам этого же незнакомца. Имея меткий глаз, можно было и там увидать еще не разворованные после выброса артефакты.

Мне стало не по себе. Артефакт "медуза" сейчас лежал всего в каком-то десятке метров от меня. Но аномальное поле из "выхухолей", образовавшееся после очередного выброса, перекрывало к нему доступ наглухо.

По пути на Свалку, как и предполагалось, нам сразу встретилось препятствие. Дорогу перекрыли военные. Пускать кого-либо дальше категорично отказывались. Что бы преодолеть железнодорожную насыпь, следовало либо идти под мостом через военных, либо через тоннель, набитый аномалиями, либо через болота, либо идти в обход, где хоть какой-то безопасный для нас путь лежал через многие километры. Нас мог устроить только один вариант.

На разбитом мосту лежали старые вагоны, а через проломы вниз свисали металлические балки, которые со временем все больше провисали и съезжали с креплений. Однако, судя по всему, военных этот факт волновал мало. Они уже несколько лет держали эту территорию под контролем. Сразу же посте того, как разогнали заставу сталкеров в 2012-м. И балка эта все это время свисала, угрожая ознаменовать чью-то внезапную смерть.

Капитан, стоявший там, нам сказал четко и ясно: "заплатите - пойдете дальше". Но все наши деньги ушли на амуницию и продукты. "Идите домой, добрые люди" - смягченная в сотню раз фраза капитана.

И мы уже действительно собирались уходить в поисках обходного пути, не имея возможности что-либо противопоставить упрямому капитану. Как вдруг сверху что-то заскрипело, и мы встали на месте, как вкопанные. Казалось, если мы шевельнемся, то непременно произойдет что-либо ужасное. Хотя, "ужасное" произошло и без нашего участия. Огромная железная проржавевшая балка под собственным весом подалась вниз и упала, задавив своей массой капитана. Остальные солдаты засуетились и начали метаться из стороны в сторону.

Я стоял в оцепенении и смотрел на окровавленное месиво с тряпками и костями. Никогда еще в жизни ничего подобного не видел. Мое лицо побледнело. Ноги онемели и стали "ватными". Желудок был готов вырваться на изнанку. Такое начало не могло предвещать ничего хорошего.

- Или туда, или обратно! Быстро! - заорал на нас один из солдат, брызжа слюной.

Я подался немного назад, но Альпинист остановил меня рукой и прошептал на ухо:

 

 

PROLOGUE

 

What is the Zone? Who can answer this question? I am not that person. We can say only that area - it is a world of mystery and suspense with your country's laws and orders. This is the world that the people might never comprehend. On the one hand, it gives to see what usually can not see, touch what can not be touched. But the man never differed ability to coexist with nature and yourself ... As for his little world, which arose before the nose? While it will encroach on the zone, it will take away human life over and over again ...

One thing is certain. Zone - not for people!

 

 

* * *

 

First time staying in the Zone leaves a deep impression. Scary creatures, horrible anomaly, mysterious artifacts. Different feelings overwhelm you. It seems that you fill them to the ends of hair. Heroic mood when your first weapon fall into the hands, the feeling of invincibility and confidence in that area will bow before you. But after you see the horrible death of his friend and feel the taste of his blood on his lips, when you want to scream in horror, but you davishsya own saliva, when the eyes are dry because you can not them to close, when you can not sleep, It captures the sense of frantic fear and loneliness. But you're not going away, and you check your luck again and again, and go to meet fate Zone smiling face.

My first trip to the Zone has become almost my last.

We were three ... We thought that the area will sag under us ...

Probably every stalker in the Zone had a nickname. Someone's terrible, someone spectacular, and someone just banal and ridiculous. It was something like a passport, but that will not display appearance, gender and year of birth, and some character traits. I and my friends, of course, also had nicknames.

I was called a submariner. Even in the orphanage that nickname has stuck firmly to me for losing my cravings and love for diving. The second of us - Cabbage (already no one remembers why). And the third - Climber. All these nicknames have been for many years, and no one in the Zone did not change.

With what started the first trip to the Zone raw beginner? First-aid kits, cartridges, cans and water supply - all he could afford a novice stalker, and how hard he filled his pockets backpack. If the newcomer was richer than he could get a pair of triple grenades. If even richer - range antiradiation drugs. Well, if even richer ... However, those in the zone usually do not go. In his hands bleed - the first weapon that could be bought for an initial capital of ordinary freshman.

As it is not catchy vanity, we were the most ordinary newcomers.

O-oh! How we longed to quickly go to the Zone! Closer to the dangers and adventures ... and money closer. Money -zlo. But no evil in this world to live is not interesting, as my Jewish friend Aaron.

In anticipation of the morning, we sat around the campfire in the camp of stalkers on Cordone. Cold shower with a raging hurricane - a real paradise is the weather, as compared to the "special" days in the zone. If it had not shed any of us could squeeze out a year's supply of fresh water in Africa. At night, especially in the rain, area it was often falsely calm and quiet, lulling the vigilance beginners. But the silence was nothing more than a hoax. As soon as you forget about the dangers lurking in the dark - and it was possible to buy nails to nail the coffin. Population Zone is a huge and dangerous accumulation of mutants, for the majority of stalkers who were almost the most favorite treat. However, not every creature would dare to come to the fire right now - six stalkers - not the easy prey, even six newcomers, though, many of the inhabitants of the Zone is not stopped.

A piece of bread and some kind of conservative - the basic diet for the day stalker. And not from the nutritional value and usefulness! Simply, these products have been the most common here. Of course, there was a sausage, but its taste is not only confused me. And even now, near the fire, I kept on chewing his disgust a piece of sausage, which is completely in vain purchased from a dealer.

- Even interesting Submariner? - Cabbage began dreamily gazing into the fire. - Here you get rich, and then what?

- Parade for Zone will, - I said, presenting the crunch dollars in their hands.

Get Rich - a dream too, if not any stalker, then 9/10 accurately. It certainly was an illusion, because it was one thing to get rich, but to leave this wealth of areas, not yielding to the temptation to spend money on new weapons and supplies to make even more money - is quite another.

- No-o. You will not be - a stranger broke into the conversation, and all eyes fixed on him. - Not who he goes out of the Zone.

- How so? - I was surprised, scratching his head. - Many who leave. I know.

- He left, but returned! It does something with people Zone. Me. First, you're here for the money, freedom, and then, and he did not know that here at all ... How you holding the zombies ...

- And what about in old age? - Asked Mountaineer.

- Say, too, in his old age. The old men then quickly transferred. Well, maybe except for Dr. Marsh. - Grimly said the stranger. - A zone ages quickly.

Interlocutor I could make out from head to toe. He noticed, as I look at him, but said nothing. Yeah! Ekipirovochka that was necessary. Good overall, a good weapon. And his appearance was quite colorful. In the face of a deep scar from ear to ear, as a vicious smile. Experienced, for sure. And it has managed to climb in the camp newcomers? Although, in principle, that was his business. And in the case of stalkers are usually better not to interfere. Even if you really want.

- And you, I see, like, a hero of the Zone? - Defiantly said Cole.

- No, - he replied calmly unknown stalker, never taking his eyes from the fire. - Heroes do not last long here! There are long-lived, flexible rather than strong. I remember there was a stalker. Obokan nickname was. Too full of himself was the hero ... Type bold. So foolish to fall under pseudodog caught. Not even buried ... Do not bury what happened!

After the last phrase in the throat I met someone, I instantly emptied a jar of "non-stop". This Energy has been widely distributed throughout the zone. But not to say that I devoured it with great pleasure. Rather, in order not to differ from others.

- Energy all indulge? - Idiotically grinning stranger, apparently deciding brothers novice brains to teach, as is already done Sidorovich.

- Yes, why? I have many more! - With childlike I said.

- Throw that stuff, man. Did you that it encourages only the beginning, believe you me. And then it will be as a sleep aid.

- How, then adventure without sleeping pills? - Mountaineer grinned.

The stranger's face was very serious. It was a feeling that he was looking at a sick child. The right cheekbone twitched nervously. I have thought that now would be the noise. The man scowled at already had time to regret his words Mountaineer and said quietly:

- You, lad, give up this nonsense. If you want adventure, so bought himself immediately zinc coffin. A dead sleeping pills are not necessary.

- That's just to scare me, do not, uncle! - Said contemptuously Mountaineer. - You are the horror stories to somebody else tell.

The man was silent for a moment, then grinned and pulled out his cigarette.

- You know, I had a friend - continued stalker podkurivaya cigarette. - Bullseye name. Got Game, his mother ... Also, the type of Rimbaud drawn. Only the day before scraping what's left of it ...

- Bullseye? - I was surprised. - The same?

- No, - said the stranger. - Not one.

My question was purely rhetorical. Everyone knew stories about the guy who was found alive in the broken "truck of death." And in his hand he had a tattoo: "S.T.A.L.K.E.R." and recording on the PDA: Kill Arrow. I thought that all this nonsense dog! Heroes Zone does not like - according to the same stranger - and the legendary Bullseye on you - the hero! One put so many people. Before Monolith got ... Oh yeah! Feat with "mozgovyzhigatelem". RAVE! Until now, this thing people into mindless zombies turns. And disable it, no one can or wants.

To leave always feel like, especially when the company is going and mentally talking to the fire. But just so no one area is not going to feed them. If you want to not only survive, but also to eat well, then, be kind, as the Pasha's horse. Pasha, day after day, until you earn hard-earned money is not deserved short break. But after resting again beris to work. And so yes very early death. Not next year, not through two, so be sure to five. And then, if very lucky to.

With the first openings in the sky, we lazily gathered and wandered down the road to the north. Cordon - the outer part of the Zone Perimeter. Critters there was not very much, but also artifacts, unfortunately, was not. There were mostly beginners. See here an experienced stalker - a rarity. But nothing of the veterans even have nothing to say. Although there is. Often there appeared some veterans in order to conclude any deal with the trader Sidorovich. And then we went back to the north. We would immediately go to a landfill, where it was at least something to be interrupted, according to the same stranger. With a keen eye, you can see there has not yet been looted after the release of the artifacts.

I was not myself. Artifact "jellyfish" is now lying only some ten meters away from me. But the anomalous field of "muskrats", formed after the next release, overlaps access to it tightly.

On the way to the dump, as expected, we immediately met an obstacle. Road blocked by the military. To let someone continue categorically refused. To overcome the railway embankment, should either go under the bridge through the military or through a tunnel full of anomalies, either through the swamp or go around, where at least some way lay through many kilometers of safe for us. We could arrange only one option.

At the broken bridge were old cars, and through breaks down hanging metal beams that over time, more slack and slid from fastenings. However, apparently, the military worried about this fact is not enough. They have a few years to keep this area under control. Immediately post how dispersed the outpost of stalkers in 2012. And this bar all the time hung, threatening to commemorate someone's sudden death.

The captain, who was standing there, told us loud and clear: "pay - go on." But all of our money spent on ammunition and food. "Go home, good people" - relaxed a hundred times Captain phrase.

And we are really going to go in search of a workaround, not being able to oppose anything stubborn captain. Suddenly the top something creaked, and we stood still, rooted to the spot. It seemed as if we will shake, you will certainly happen something terrible. Although the "terrible" happened without our participation. Huge iron rusted beam under its own weight leaned down and fell by asking their mass captain. The rest of the soldiers started to fuss and rush from side to side.

I stood there in a daze, and staring at the bloody mess of rags and bones. Never before in my life seen anything like it. My face turned pale. Legs numb and began to "cotton". The stomach was ready to break out on the wrong side. Such a beginning could not bode well.

- Or there, or vice versa! Fast! - I yelled at us one of the soldiers scatter my saliva.

I leaned back a little, but the Mountaineer stopped me with his hand and whispered in his ear: