Сергей Недоруб Песочные Часы

 

Глава 1

Марк

 

Есть множество способов расстаться с жизнью в Зоне. Конечно, не так много, как в большом городе, но все равно достаточно. В Зоне вы не попадете под случайную машину на дороге, вам не свалится на голову кирпич, и никакой канализационный люк не раскроет перед вами с любезностью зияющее отверстие в асфальте. По сравнению с мегаполисом, содержащим толпу бездумных марионеток, Зона, по всем правилам логики, должна была бы быть на удивление безопасным местом. Однако логика – наука беспристрастная, а человеческие мотивации сильно зависят от точки зрения, в которой практически всегда находится собственное Я. На квадратный километр Зоны может содержаться одна-единственная аномалия, да и то Птичья Карусель, которую с легкостью распознает любой детектор аномалий, но сам факт этого может влиять на человека так, словно он оказался с завязанными глазами посередине скоростной автострады. Проблема в том, что человек всеми силами отторгает допустимость на его планете любых понятий, недоступных его разуму, равно как и ситуаций, которые он не может контролировать. Оказавшись в Зоне, он вынужден принимать их на веру и доверить свою жизнь людям и вещам: напарнику, ведущему сталкеру, а иногда даже случайному встречному; приборам, оружию, медикаментам, транспорту. В то время как на Большой Земле обыватель является раздражительным существом, ему свойственно унижать и оскорблять своих близких, чтобы разрядить напряжение; бухгалтер спорит с директором, охотник ломает ненадежное ружье, водитель с матами стучит ногой по спущенному колесу машины, на которую когда-то с любовью копил деньги, а пенсионер ругает аптекаря за бесполезное лекарство от артрита, не в силах признаться себе, что занятия спортом по молодости и уход за своим здоровьем помогли бы ему куда больше.

Так что в Зоне все не так, как за ее границами. Человек слишком привык к Системе, которой подчиняются все остальные, в то время как он сам может потихоньку нарушать установленный порядок. Автомобиль может задавить, но на шофера можно подать в суд. Грабитель отнимет кошелек, но где-то за углом есть вездесущая милиция, которая, конечно, накажет злодея. Кроме того, нас всегда хранит Золотое Правило: «Со мной такое не случится».

В Зоне же опасности не столь разнообразны: аномалии, радиация, мутанты и Его Величество Человек. Зато нет доступной разуму Системы, которая бы контролировала поведение всего, что можно окинуть взглядом вокруг себя. Независимо от взглядов попавшего в ее пределы хомо сапиенса, Зона во сто крат опаснее той жизни, к которой он привык. Никто не защитит тебя от мутировавшего кабана, чье желание вонзить в твое тело грязные клыки соперничает на равных с твоим стремлением этого избежать. Поэтому смирись с тем, что это норма в здешних краях, и приготовься доказывать кабану свою правоту с помощью ножа, стиснутых зубов и крепких нервов. Никто не встанет на твою сторону, если только не захочет от тебя что-то получить взамен, и, даже если помощь придет к тебе, она может прийти и к кабану в виде его соплеменников. В Зоне никто не может быть центром Вселенной и рассчитывать на ангела-хранителя. Слишком много людей осознали эту реальность только после первой раны от когтей чернобыльской собаки, первого ожога от Жгучего Пуха, первой пули в живот от притаившегося в кустах мародера. Но не все выжили, чтобы это оценить. А из тех, кто выбрался живым, далеко не все осознали, что ничего трагичного, в принципе, и не случилось, и что мир не жесток, во всяком случае, не более жесток, чем ты сам, просто все вокруг тебя имеют желания, сходные с твоими, и с этим нужно считаться, так или иначе.

Для человеческих обитателей Зоны – сталкеров – ее особенности являются плюсом, а не минусом.

Сталкер – явление, по большому счету, асоциальное. Он не может или не хочет приспосабливаться к Системе. Причины на то у каждого свои. Одного Система обидела, за другим устроила охоту. Третий является ее карательным инструментом, но об этом никому знать не положено. Систему никто отдельно не изобретал, она появилась стихийно, по массовому желанию создать видимость порядка, установить всеобщий договор, в котором каждый во что-то верит и платит за это свою цену, и где все строго по пунктам регламентируется. Зона – это участок планеты, где подобного договора нет, а человек предоставлен самому себе. Здесь почти ни у кого нет прошлого, и не потому, что существует соответствующее негласное правило. Просто тот, кого полностью устраивает жизнь на Большой Земле, в Зону не пойдет.

Самое главное в Зоне – уметь вовремя смириться с любой ситуацией. Не безвольно подчиниться, а принять за факт ее появление, и дальше действовать по обстоятельствам. Только такие сталкеры живут относительно долго, так как продолжительность их жизни зависит от множества дополнительных качеств: умение быть незаметным, способность просчитывать свои действия, отлично владеть телом и духом, и многое другое. Если же сталкер решался стать лидером группы, не говоря уже о клане, то минимальные требования и вовсе переходили в разряд запредельных. Лидер сталкеров должен каждый день принимать решения, каждого из которых достаточно, чтобы обыкновенный человек спился, повесился или сошел с ума. Он должен уметь в нужный момент пожертвовать одним и спасти другого, чтобы в новой ситуации столкнуться с проблемой точно такого же выбора. Ему приходится добивать раненого друга и оставлять жизнь врагу, если на то есть причины, которые ему самому, возможно, точно непонятны. Лидеру часто доводится набирать команду независимых по своей натуре людей, чтобы навязать им свои правила, а на следующий день установить новые. Наконец, лидер не обсуждает ни с кем смысл всего происходящего, хотя его самого этот вопрос волнует больше, чем других.

Вот почему лидерами в Зоне становятся совершенно не те люди, которые считаются ими в цивилизованном мире. В Зоне не имеют значения физическая красота, рост, привлекательность, харизма, широкие обещания и все те факторы, на которые легко клюют девчонки с соседнего подъезда, стоящие ниже по служебной лестнице работники и народные избиратели. Стать лидером в Зоне не смог еще ни один накачанный блондин с квадратным подбородком, ни один прапорщик, привыкший орать на юнцов, ни один главарь скинхедов – все их дутые методы воздействия, столь эффективные в городах и селах, основываются на боязни толпы и отдельно взятого человека потерять веру во что-то очень ценное. У сталкеров подобные индивиды быстро приходили в себя при помощи тяжелого кулака, вовремя опущенного на нужное место, или же попросту не возвращались после очередного рейда в глубь Зоны.

Но определенного склада ума для главенствующей роли было все же недостаточно. Лидерами становились опытные, пользующиеся уважением и доверием сталкеры, которые могли и соглашались своими навыками компенсировать слабые места большинства. На плечах вожаков было больше обязанностей, чем у любого из их подопечных. Это значит, что во время рейдов на мародеров во главе группы шли талантливые стратеги, в марш-бросках к различным участкам Зоны главными были проводники. Слово ведущего было законом для всех в группе, независимо от их способностей. Не было никакой многоступенчатой иерархии – только один, отдающий приказы, и все остальные, неуклонно их выполняющие.

Одним из таких лидеров стал Бергамот.

Это был грузный мужчина, возрастом за пятьдесят, обладавший широкими знаниями о Зоне, разумеется, в тех пределах, в которых Зона подвергалась изучению. Он не отличался особенными талантами выживания, у него не было повышенной чувствительности к аномалиям. Меткая стрельба тоже не являлась его сильной стороной. Сам сталкер никогда на это и не претендовал. И все же Бергамот пользовался уважением, за ответственное отношение к делу и наличие собственной, довольно немудреной философии. Бергамот верил, что Зона не может сама по себе влиять на человека, и всем депрессиям, сумасшествиям и бессвязным мыслям, атакующим человеческих обитателей Зоны, есть четкие объяснения, не содержащие никакой мистики. Просто они неизвестны по причине засекреченности и сложных особенностей психологии сталкерских взаимоотношений. Он не признавал никакого «духа Зоны» – только дух естественной украинской матушки-природы вокруг себя, которую «испоганили радиацией». Чернобыль для Бергамота был еще одним примером человеческой глупости и самонадеянности. Ярким показателем того, как люди создают что-то новое, чтобы гордиться на весь мир своей гениальностью, а позже, если их изобретение вдруг ударяет по ним самим, внезапно ударяются в оправдания, отнекиваются от всех причин и последствий и готовы приплести мистику и высшие силы, чтобы оправдать собственное бессилие. Слабость, слабость и еще раз слабость. Как во внешнем мире слабые духом сетуют на жестокий мир и на жизнь, которая их в очередной раз обломала, так и здесь, внутри Барьера, продолжают кивать на Зону, якобы поглощающую волю всех внутри себя.

Кроме того, Бергамот всегда следовал принципу возвращения группы обратно в полном составе. За несколько сотен ходок в Зону он не потерял ни одного человека. Это делало его бесценным проводником и отличным наставником для новичков, особенно биологически молодых.

Новичкам в Зоне нужно учиться двум глобальным вещам: искусству выживания в условиях аномалий и боевой самозащите – соответственно, стажеры часто делились на «природных» и «боевых». Бергамот не принуждал никого осваивать оба навыка одновременно. Свою группу он всегда набирал лично. По обыкновению, в ее состав, кроме него самого, входили один «природный» сталкер и один «боевой». «Природный» должен был искать безопасный путь наравне с ведущим, и в качестве тренировки Бергамот иногда пропускал его вперед, контролируя каждый шаг стажера. Для успешного прохождения теста новоявленный сталкер должен был самостоятельно локализовать хотя бы одну аномалию, определить ее свойства, границы и окружить ее камнями, нарисованной мелом чертой или любым другим известным способом.

«Боевой» стажер не должен был заботиться об аномалиях, его целью являлась огневая безопасность команды. С автоматом Калашникова в руках он обозревал видимое пространство впереди себя и по сторонам. При появлении опасности вроде стада кабанов, стаи собак или банды мародеров «боевой» стажер сообщал Бергамоту о ситуации и не открывал огонь, не получив на то команды. Для сдачи теста ему нужно было по окончании ходки предоставить подробный отчет обо всех замеченных живых существах в ходе операции и оценить степень опасности, а также дать обоснование каждому потраченному патрону. Результаты должны были более-менее совпасть с оценкой Бергамота.

Стажерам предписывалось брать на ходку только один определенный автомат Калашникова, за которым Бергамот старательно ухаживал, и один классический детектор аномалий без дополнительных наворотов вроде определителя оптимального пути. Больше Бергамот не давал ничего, остальное снаряжение – из собственных запасов стажера.

Перед ходкой проводился инструктаж, в ходе которого определялись цели путешествия и возможные опасности. В группу по возможности включался еще один человек – замыкающий. Это должен был быть сталкер, побывавший в ходках Бергамота и успешно прошедший оба теста. Его задачей становился контроль территории позади команды. Исполнять приказы он должен был наравне со стажерами.

После ходки Бергамот сдавал найденные артефакты перекупщику, половину вырученных денег оставлял себе, часть переходила к замыкающему, остальное делилось поровну между стажерами. Заканчивалось все совместной пьянкой.

Бергамот стал первым, кто придумал данную систему обучения выживанию в Зоне, и многие проводники тут же взяли ее на вооружение. Разумеется, тесты и их прохождение в сталкерских кругах имели чисто символическое значение, выражавшееся, тем не менее, во вполне реальных переменах в отношении к стажеру – более теплый прием, рост доверия и тому подобное. Пройти тест предлагали не всем. Из тех, кому предлагали, любой мог отказаться без особых последствий и избрать путь одиночки. Если новичок хотел вступить в клан сталкеров, то прохождение тестов не давало никаких привилегий, однако отказ от них уменьшал его шансы до нуля.

Но в один прекрасный момент все может поменяться, и Зона это неустанно демонстрирует. Одним из таких дней стало 3 марта 2011 года.

 

 

Chapter 1

Mark

 

There are many ways to lose their lives in the Zone. Of course, not as much as in a big city, but still enough. In the Zone you will not fall under the occasional car on the road, you do not fall on the head of a brick, and no manhole cover will not open in front of you with courtesy gaping hole in the asphalt. Compared to the metropolis, containing a crowd of mindless puppets, area, according to the rules of logic, it would have to be remarkably safe place. However, the logic - the science impartial, and human motivation are highly dependent on the point of view, which is almost always in your own Ya per square kilometer Zone may contain one single anomaly, and that Bird Carousel, which easily detects any anomaly detector, but the a fact that can affect a person as if he was blindfolded in the middle of the expressway. The problem is that a person rejects the admissibility of all the forces at its planet any concepts that are inaccessible to his mind, as well as the situations that he can not control. Once in the zone, he is forced to take them on faith and trust his life to the people and things: the partner leading the stalker, and sometimes even casual counter; instruments, weapons, drugs, transport. While on the Big Earth inhabitant is being irritable, it is peculiar to humiliate and insult their loved ones, to defuse tension; Accountant argues with the director, the hunter breaks unreliable gun driver with mats taps his foot on a flat tire machine, which was once in love saving money, and retired scolds pharmacist for useless medicine for arthritis, unable to admit that playing sports on youth and care for their health would have helped him a lot more.

So in the zone is not so as abroad. A man too used to the system, which are subject to all the others, while he can quietly break the established order. The car can run over, but the driver can sue. The robber take the purse, but somewhere in the corner there is the omnipresent police, which of course will punish the villain. In addition, we always keep the Golden Rule: "With me is not going to happen."

The danger zone is not so varied: anomalies, radiation, mutants, and His Majesty the Man. But there is no available intelligence systems, which would monitor the behavior of all, that it is possible to take a look around. Regardless of the views got her beyond homo sapiens, area a hundred times more dangerous than the life to which he was accustomed. No one will protect you from the mutated wild boar, whose desire to sink into your body dirty fangs competes on equal terms with your desire to avoid it. So accept the fact that this is the norm in these parts, and get ready to prove his innocence boar with a knife, clenched teeth and strong nerves. No one will be on your side, unless it wants from you to get something in return, and, even if the aid will come to you, she may come and wild boar as its fellows. In the Zone, no one can be the center of the universe and rely on a guardian angel. Too many people are aware of this reality only after the first wound from the clutches of the Chernobyl dog, the first burn from stinging Pooh, the first bullet in the stomach by lurking in the bushes marauder. But not all have survived to appreciate it. And of those who got out alive, not all realize that nothing tragic, in principle, has not happened, and that the world is not cruel in any case, not more cruel than yourself, just all around you have a desire, similar with yours, and with this to be reckoned with, one way or another.

For the human inhabitants of the Zone - stalkers - its features are a plus, not a minus.

Stalker - a phenomenon by and large, asocial. He can not or will not adapt to the system. Reasons for the fact each has its own. One system is offended, after the other arranged the hunt. The third is its punitive tool, but that anyone not supposed to know. No separate system is not invented, it appeared spontaneously, the mass desire to create a semblance of order to establish a general agreement in which everyone in something and believe it pays for its price, and where all the points are strictly regulated. Zone - This section of the world where there is no such agreement, and the man left to himself. There is almost no one has a past, and not because there is a corresponding unwritten rule. Just someone who is completely satisfied with the life on the mainland, in the zone will not work.

The most important thing in the Zone - to be able to just put up with any situation. Do not passively submit and accept the fact of its occurrence, and continue to act according to circumstances. Only these stalkers live relatively long, as their life expectancy depends on many other qualities: the ability to be invisible, the ability to calculate their actions, an excellent command of both body and spirit, and much more. If the stalker decides to become a leader of the group, not to mention the clan, the minimum requirements and does pass in the category exorbitant. stalkers leader must make decisions every day, each of which is enough to make an ordinary person drunk, I hung up or went mad. He should be able at the right time and to sacrifice one to save the other, to the new situation to face the problem of exactly the same choice. He has to finish off a wounded friend and leave the life of the enemy, if there are reasons that he himself may not understand exactly. The leader often brought to recruit a team of independent on the nature of people to impose their own rules, and the next day to install new ones. Finally, the leader does not discuss with anyone the meaning of all that is happening, even though he himself worried about this issue more than others.

That is why the leaders of the Zone are completely wrong people, who are considered by them in the civilized world. The zone does not have a value physical beauty, height, attractiveness, charisma, wide promises and all those factors that are easy to peck with the girls next door, standing below the ladder workers and people's voters. Become a leader in the Zone could not even a single pumped blonde square-jawed, no ensign, used to yell at youngsters, no leader of a skinhead - all of them sham methods of influence, so effective in cities and villages, based on fear of the crowd, and a single person lose faith in something very valuable. Stalkers these individuals quickly regained consciousness with the help of a heavy fist time lowered to the desired location, or simply did not return after a raid deep into the Zone.

But a certain mindset to the dominant role was still not enough. Leaders are experienced, enjoying respect and trust of the stalkers who might agree with his skills and compensate for the weaknesses of the majority. On the shoulders of the leaders have more responsibilities than any of their wards. This means that during the raids of marauders led group were talented strategists in forced marches to various parts of the zone were the main conductors. The word was law for leading everyone in the group, regardless of their abilities. There was no multi-step hierarchy - the only one who gives the orders, and all the others, has been steadily to fulfill them.

One of these leaders was the Bergamot.

It was a large man, aged in his fifties, who had a broad knowledge of the zone, of course, to the extent in which the area was subjected to the study. It did not differ special survival talents, he did not have an increased sensitivity to anomalies. Marksmanship, too, was not his forte. Stalker himself never to do so and did not apply. Yet Bergamot respected, for the responsible attitude and existence of its own, rather nemudrenoy philosophy. Bergamot is believed that the area can not by itself affect the person, and all depression, insanity and incoherent thoughts, attacking human inhabitants of the Zone, there is a clear explanation for not containing any mysticism. They just do not know because of the secrecy and complex features of psychology stalker relationship. He did not acknowledge any of the "spirit of the Zone" - only the spirit Natural Ukrainian mother nature around him that "fuck radiation." Chernobyl for Bergamot was another example of human stupidity and arrogance. A clear indication of how people create something new, to be proud of the whole world with his genius, and later, if their invention suddenly strikes them by a sudden bump in justification, repudiate all the causes and consequences and are willing priplesti mysticism and higher power in order to justify its own impotence. Weakness, fatigue, and once again a weakness. As in the outside world the weak spirit complain about the cruel world and the life that they have once again broken off, and here, inside the barrier, continue to put the blame on the Zone, will supposedly absorbing all inside.

In addition, Bergamot has always followed the principle of the return of the group back to full strength. For a few hundred walker in the zone, he did not lose a single man. That made him an invaluable guide and a great mentor for newcomers, especially biologically young.

Newcomers in the zone have to learn two global things: survival of the art in terms of anomalies and combat self-defense - respectively, interns are often divided into "natural" and "combat". Bergamot did not force anyone to master both skills simultaneously. His group, he always scored in person. As usual, in its composition, apart from himself, were a "natural" stalker and one "combat". "Nature" had to find a safe way on par with the leading, and as a training Bergamot sometimes missed it forward, controlling every step of the trainee. For successful completion of the test the newly-born stalker had independently locate at least one anomaly to determine its properties, borders and surround it with stones, painted chalk feature or any other known method.

"Battle" intern should not have to worry about anomalies, its purpose is to fire safety team. With a Kalashnikov in hand, he surveyed the visible space in front of him and on the sides. When the danger like a herd of wild boar, flocks of dogs or gangs of looters "combat" intern bergamot informed about the situation and did not open fire without getting on the team. To pass the test he needed at the end of salable provide a detailed report of all living creatures seen during the operation and to evaluate the degree of danger, and provide justification for each of the spent cartridge. The results were more or less coincide with the assessment of Bergamot.

Interns were instructed to take a pass on only one particular Kalashnikov assault rifle, which was Bergamot assiduously courted, and one classic anomaly detection without additional bells and whistles like the determinant optimal path. More Bergamot did not give anything other equipment - from its own reserves trainee.

Before the best-selling conducted briefing, during which determined travel destination and the possible dangers. The group on the ability to include another person - NO. It was supposed to be a stalker, who was in salable Bergamot and successfully passed both tests. His task is to control the territory behind the team. Obey orders he was on a par with the trainees.

After salable Bergamot handed middleman artifacts found, half of the proceeds of money left himself part of the transition to the closing, the rest is divided equally among the trainees. It ends with a joint booze.

Bergamot was the first who came up with this system of learning to survive in the Zone, and many conductors immediately took her into service. Of course, the tests and their passing had a symbolic value in the stalker circles, expressed, however, in very real changes in relation to the trainee - a warm welcome, trust, growth and the like. Take the test was offered not for everyone. Of those who offered anyone could refuse without any consequences and choose the way of loners. If a beginner would start stalkers clan, the passage of the tests did not give any privileges, but the rejection of them reduced its chances to zero.

But at one point, everything can change, and the area is constantly demonstrates. One of these days was 3 March 2011.

 

 


* Внимание! Информация, представленная *