Виктор Рябинин Проблеск во мгле

 

Стремление вперед — вот цель жизни.

Пусть же вся жизнь будет стремлением,

и тогда в ней будут высоко прекрасные часы.

1. Сталкер Шелест. 07.11.2014 г

 

Темнело. Небо заволакивали серые низкие тучи, что ещё больше ухудшало видимость. Усиливался пронизывающий ветер, становилось всё холоднее. Моросил мелкий дождь, его капли перемешивались с крошечными снежинками. Они словно смывали с этого мира все краски, отчего он казался серым, бесцветным. Под ногами шелестела пожухлая, почти уже безжизненная трава. По левую сторону поля, которое я пересекал, примерно в километре от меня, проходило шоссе. Метрах в трёхстах правее виднелись силуэты полуразвалившихся построек. А где-то далеко, почти скрываясь за расплывчатой линией горизонта, неясно виднелись верхушки деревьев. Такой унылый пейзаж меня совсем не радовал. А увижу ли я когда-нибудь снова свой город, свой дом? Вернусь ли в тот мир, из которого убежал?

Я вновь и вновь прокручивал в памяти последний месяц своей «прошлой» жизни, как я её теперь стану называть. Особенно тот момент, когда решил изменить её, отправиться в поисках счастья в самую опасную и неизведанную часть Украины, пожалуй, даже всего мира — Чернобыльскую зону отчуждения. Какие только слухи не ходили об это загадочном месте! Образовалась Зона ещё в далёком 1986 году после аварии на атомной электростанции. Это была трагедия мирового масштаба, на её ликвидацию затрачивались огромные средства. Со всего Советского Союза съезжались люди, чтобы не дать радиации расползтись по всей Европе. Для этого над разрушенным реактором и соорудили бетонный саркофаг, похоронив таким образом как остатки радиоактивного топлива, так и его отходы. И всё же не обошлось без последствий: радиоактивный фон вблизи станции сильно вырос. Именно тогда и признали непригодной для жизни тридцатикилометровую зону вокруг ЧАЭС. В неё попало несколько заводов, близлежащие сёла, города Припять и Чернобыль. Предприятия на территории Зоны закрыли, людей эвакуировали. Но даже в те времена эти места не привлекали к себе столь пристального внимания, как сейчас.

Современная Зона образовалась через двадцать с лишним лет после первой катастрофы. Именно тогда произошел первый выброс аномальной энергии, предположительно из-под Саркофага. На территории Зоны стало происходить множество необъяснимых явлений. Гибель первых научных экспедиций заставила военных усилить контроль над границами Зоны, чтобы не только избежать проникновения в неё гражданских лиц, но и предотвратить их возвращение оттуда. Ведь первые люди, проникшие в Зону, обнаружили там множество предметов, обладающих необычными свойствами, и выносили их за её пределы. Многие из этих, так называемых артефактов оказались радиоактивными. Поэтому они были признаны опасными, как и сама Зона, и должны были в ней оставаться. Конечно, в этом виден здравый смысл, но это не остановило исследователей-одиночек и меня в их числе.

Несмотря на то, что Зона — территория охраняемая и опасная, это не мешает десяткам таких же безрассудных искателей приключений как я проникать туда. И, в большинстве случаев, не возвращаться. Чем же это страшное место влечёт к себе людей? Одних тянет жажда наживы, ведь там можно найти множество уникальных предметов, которые высоко ценятся за пределами Зоны. Других — возможность уйти от проблем внешнего мира. Третьих — желание исследовать это необычное место, сделать великое открытие и прославиться. Но всех нас объединяет одно: желание прикоснуться к непознанному. И это любопытство побеждает и страх и здравый рассудок. Оно заставило меня покинуть и дом, и друзей ради того, чтобы отправиться в неизвестность, из которой не всегда возвращаются. Стать одним из тех, кого люди называют сталкеры.

Впрочем, и помимо любопытства были причины. А если точнее, то не было причин оставаться в своём родном городке на севере России. Биография у меня ничем не примечательная. Закончил технарь, а вот работу найти не смог. Мировой кризис был в самом разгаре. Если уж кого и брали на работу, то только из институтов. С хорошими дипломами. Со званием магистра. Оставалось либо выть от тоски, либо в криминал податься. Ужасные перспективы. Но выход нашёлся сам собой: призвали в армию. Я этому даже обрадовался: два года отсрочки. Служил в пограничных войсках. Не сахар, конечно, но и не кошмарно. По крайней мере, кормили, одевали, да и крыша над головой была.

Второй год вообще пролетел на удивление быстро. Во многом потому, что в нашу часть перевели Пантелеева. Он до этого чуть больше года служил в международном контингенте войск на блокпосте, входящем в первую линию обороны Зоны. Перевели сюда этого лейтенанта после того, как была полностью уничтожена целая рота, охранявшая блокпост. Только он один остался. Командование сочло нужным убрать Пантелеева подальше от Зоны, пока у того совсем не поехала крыша. И перевели на самую обычную границу между двумя странами.

После этого почти каждый вечер он делился своими впечатлениями о Зоне. О смертельных аномалиях, о страшных мутантах, о смельчаках сталкерах, таскающих из Зоны артефакты. Хорошо, если половина из этого была правдой. Но никто его не перебивал: давали человеку выговориться. Лучше пусть перед нами исповедуется, чем перед психиатрами. Жаль было мужика…

Когда я вернулся домой, то увидел, что мало чего изменилось. Небольшой северный городок постепенно вымирал. Пару месяцев я поработал охранником на небольшом предприятии: получить эту должность помог военный билет. Но предприятие вскоре закрыли, а я снова оказался ни с чем. Большинство друзей уехало на заработки куда-нибудь поближе к столице. Там, скорее всего не намного лучше, чем у нас. Там своих проблем хватает. А что оставалось делать? И тут я вспомнил рассказы Пантелеева о Зоне. Он говорил, что за добытые в ней образцы платят неплохие деньги. А это было как раз то, чего мне на тот момент не хватало.

Проникнуть в Зону не составило особого труда, ведь не может же весь её периметр находиться под неусыпным контролем военных. Одним из слабо контролируемых участков был район Страхолесья на юго-восточной окраине. Я не зря выбрал этот участок для пересечения границы. Я был уверен, что военные наиболее тщательно контролируют въезды в Зону. По крайней мере, Пантелеев так говорил. К тому же блокпосты должны располагаться в районе небольших посёлков, чтобы можно было расквартировать солдат. Это я знал из собственного опыта. Вблизи Страхолесья же не было ни дорог, ни посёлков. Что меня и устраивало.

Я не ошибся в расчетах. Там не оказалось ни деревень, ни постов, ни минных полей: даже солдаты опасались туда идти. Их можно было понять. Небольшие заболоченные низины чередовались с участками густого леса. Даже днём там было темно и глухо. Я бы не удивился, если бы нашёл в лесу избушку на куриных ножках. Вот только знал, что это всего лишь сказки. С гораздо большей вероятностью можно было повстречать здесь мутантов. Судя по новостям, газетам и рассказам Пантелеева, в Зоне их обитало с избытком. С другой стороны я читал, что наиболее опасные из них встречаются ближе к Центру. А здесь всего лишь окраина. То есть логично предположить, что здешняя живность не представляет серьёзной угрозы. Короче говоря, в районе Страхолесья можно было бояться только того, что самому взбредёт в голову. Место хоть и отдалённое от центра Зоны, но всё равно пугающее. Поэтому и ограничились военные предупреждающими знаками и несколькими рядами колючей проволоки. Я же не побоялся этого места и прошёл через него. Оказалось, что ничего опасного там не было.

Но к этому проникновению я долго готовился. Лезть неизвестно куда без соответствующего снаряжения было бы попросту глупо. Поэтому я приобрёл всё, что считал необходимым. Проще всего было купить рюкзак, еду, медикаменты. Не составило труда обзавестись плотным комбинезоном и счетчиком Гейгера. С вооружением дело обстояло куда сложнее. Сколько не собирались власти ввести разрешение на ношение огнестрельного оружия, но так его и не ввели. Так что в магазине «ствол» не купишь. Но нет ничего невозможного. Уже недалеко от границы с Зоной я приобрёл себе пистолет и бронежилет. Не поскупился на боеприпасы. Как бонус мне вручили флэшку. Судя по словам торговца, на ней энциклопедия по выживанию в Зоне. Только где мне её просматривать?

Магазинчик с нелегальным товаром располагался возле ближайшей к Зоне железнодорожной станции. Кое-кто получал выгоду от желания людей попасть в Зону. Военные торговцев не трогали: видать, тоже были в доле. Предлагали за дополнительную плату перевести меня через границу, но я отказался: у меня был свой план. Потратил больше денег на вооружение. Не все, конечно, оставил немного себе, на всякий случай. Зато купил не простенький ПМ, который, судя по всему, был здесь в ходу, а ОЦ-27 или «Бердыш» — гораздо более солидный ствол, в котором после замены ствола и магазина можно использовать различные типы патронов. Для него гораздо легче добыть боеприпасы. Да и бронежилет купил добротный — третьего класса защиты. И с возможностью усиления защиты за счёт дополнительных бронепластин, для которых предусмотрены крепления. Такой не пробивается чем попало. Надеюсь, что так дольше протяну…

И вот я уже несколько часов в Зоне. Особого страха или волнения не испытывал: не было причин. Ведь это ещё окраина. Здесь даже уровень радиации не так уж велик. Дозиметр потрескивал в кармане с периодичностью в пару секунд. Детектор аномалий, который я приобрёл вместе со снаряжением, вообще не подавал голоса: надеюсь, что он исправен. Казалось, что я просто отправился за город в туристический поход. Вот только место выбрал самое глухое и безлюдное. Но я всё равно был настороже. Ведь знал, что первое впечатление может быть обманчиво.

И не ошибся. Неожиданно вдалеке раздался низкий гул, с каждой секундой он усиливался. Земля под ногами задрожала. По небу словно прокатилась волна, разрывающая облака. В голове неприятно зашумело. На несколько секунд мир в глазах раздвоился. Небо осветилось далёким заревом. Инстинкт подсказывал мне, что в скором времени может произойти нечто нехорошее. Поэтому, не долго думая, я резко взял курс на видневшиеся руины, которые когда-то, скорее всего, были крупной фермой, и ускорил темп.

Со стороны шоссе донёсся ещё один звук. Это был не раскат грома и не далёкий гул, который ни на секунду не прекращался. Нет, я отчетливо слышал звук работающего мотора. Оглянувшись, я увидел несущийся по направлению к границе грузовик. Откуда он тут взялся? Может, мне всё это только кажется? Нет же, я прекрасно различаю шум работающего двигателя, прекрасно вижу свет от фар. Я продолжал бежать.

Когда до руин оставалось метров пятьдесят, я посмотрел в сторону и с ужасом увидел, что надвигается новая волна, теперь уже по земле. Даже не волна. Скорее это напоминало пыльную бурю. И мне совсем не хотелось в неё попадать, а было видно, что она накроет меня раньше, чем осядет где-то недалеко от границы. Поэтому я и побежал со всей возможной скоростью. Бежать было тяжело: земля из-за дождя стала рыхлой и мокрой. Ноги то застревали в грязи, то скользили по мокрой от дождя траве. Но я продолжал упорно продвигаться вперёд: руины были моим единственным шансом спастись. В том, что, попав в бурю, вряд ли останусь в живых, я практически не сомневался. До убежища оставалось совсем немного, но я понимал, что не успеваю. Что буря поглотит меня раньше, чем я укроюсь среди руин. И вдруг, в самый последний момент, когда эта тёмная волна или стена (сейчас меня это интересовало меньше всего) была метрах в семидесяти, я неожиданно потерял опору и провалился куда-то вниз. Это меня и спасло — в следующее мгновение разрушительная сила пронеслась по поверхности. Отверстие в потолке завалило.

Приземлился я довольно успешно: руки-ноги вроде были целы. Вот только куда приземлился — неизвестно. Я встал, включил фонарь и огляделся. Луч света либо скользил по обшарпанным стенам, либо нырял в пустоту. Я понял, что оказался в тоннеле. По нему проходили толстые покрытые ржавчиной трубы. Не может быть, чтобы они были проложены под землёй просто таки и никуда не вели. Значит должен быть ещё как минимум один выход! В надежде отыскать его я стал медленно и осторожно продвигаться по тоннелю. Было неудобно, я то и дело спотыкался об мусор под ногами или цеплялся одеждой за обломки труб. Воздух был спёртый, дышать стало тяжело. Сбивал с толку звук капающей воды, который эхом разносился по всему замкнутому пространству. По пути мне попалось несколько боковых проходов, но они служили исключительно для отвода труб. Протиснуться в них не представлялось возможным. Поэтому я шёл вперёд, никуда не сворачивая. Хорошо хоть кроме меня в этой дыре вроде бы никого не было. Но вскоре сзади раздался звук, похожий на кряхтение или сопение или чёрт его знает что. Я выхватил пистолет, однако предпочёл не сталкиваться с неизвестным существом, а убраться от него подальше. Любознательности и след простыл — я бросился бежать по тоннелю, проклиная тот день, когда решил пробраться в Зону.

Через минуту оказался в более просторном помещении, в метрах трёх над полом находилась дверь, но лестница, ведущая к ней, была разрушена. По обломкам можно было добраться до двери, вот только времени не оставалось. Из тоннеля показалось Существо. Оно было полностью покрыто шерстью бледно серого цвета, с глазами без зрачков: вероятнее всего постоянно живёт в темноте подземелий. Хотя, судя по телосложению, оно и казалось громоздким, всё же двигалось довольно резво. А большие когти на передних лапах заставили меня поверить, что настроено Существо отнюдь не дружелюбно. Поэтому я и выпустил в его сторону все пятнадцать патронов. Но сделал это слишком поспешно: оно было ещё в тоннеле, и большая часть пуль застряла в обломках труб. А те, что попали в него, скорее всего только разозлили. На перезарядку времени не хватало. Существо одним рывком подскочило ко мне и замахнулось когтистой лапой. Ещё оставался шанс отпрыгнуть, шанс ещё немного продлить свою жизнь. Я приготовился к прыжку, но тут произошло то, чего я никак не ожидал: раздались хлопки выстрелов, и Существо замерло. В его шкуре появилось несколько кровоточащих отверстий. Издавая хриплые звуки, оно упало, дёрнулось пару раз и затихло. Казалось, что опасность миновала, но это не добавило мне оптимизма. Ведь тому, кто пристрелил этого зверя, ничего не мешало убить и меня. От автоматной очереди бронежилет не спасёт. Да и голова защищена не была. Но у стрелявшего были другие планы. Я понял это, когда услышал голос.

— Спрячь оружие, — донеслось из темноты.

Я послушно убрал пистолет в кобуру. После этого из дальнего угла комнаты ко мне подошёл человек с автоматом в руках. Он был одет в длинный, ниже колен плащ. На спине — рюкзак, сбоку — ещё какая-то сумка. Лицо скрыто под объёмным капюшоном. Убедившись в том, что опасности я не представляю, он опустил ствол и поставил автомат на предохранитель.

— Новенький?

— Да.

— Оно сразу понятно. Но везучий же ты новичок. С таким везением долго проживёшь. Надо же, как вовремя тебе этот подвал во время выброса подвернулся! Да и встречу с хозяином ям пережил! Теперь ты настоящий сталкер, — говорит, — поприветствуй Зону!

— Здравствуй, Зона! — выдавил из себя я.

 

 

Striving forward - that's the purpose of life.

Let all of life is the desire,

and then it will be highly beautiful watch.

1. Stalker Shelest. 11.07.2014 Mr.

 

It was getting dark. The sky gray clouds low clouds, which further worsened visibility. Enhances the piercing wind, it became colder. Drizzled light rain, it drops mixed with tiny snowflakes. They seemed washed away with all the colors of the world, why he was gray, colorless. Under his feet rustled withered, it has almost lifeless grass. On the left side of the field, which I crossed, about a kilometer away from me, it passed the highway. Three hundred meters away to the right we could see the silhouettes of dilapidated buildings. And somewhere far away, almost hidden behind the vague horizon, it is not clear could see the tops of trees. Such dreary landscape I was not pleased. And I see ever again, your city, your house? I'll be there in the world, out of which escaped?

I replayed again and again in the memory of the last month of his "past" life as it is now, I'll call. Especially the moment when he decided to change it, go in search of happiness in the most dangerous and uncharted part of Ukraine, perhaps even the entire world - the Chernobyl exclusion zone. Which is only rumors did not go about this mysterious place! Formed area in far 1986 after an accident at a nuclear power plant. It was a tragedy of world scale, on its liquidation were spent huge amounts of money. From all over the Soviet Union, people gathered to prevent radiation raspolztis throughout Europe. To this end, over the ruined reactor and constructed a concrete sarcophagus, buried in such a way as the remains of radioactive fuel and waste it. And yet not without consequences: the radioactive background near the station has grown. It was then found to be unsuitable for life thirty-kilometer zone around the Chernobyl nuclear power plant. As she got several factories, nearby villages, the town of Pripyat and Chernobyl. Enterprises in the Zone closed, people were evacuated. But even in those days, these places are not attracted much attention, as it is now.

Modern zone formed through more than twenty years after the first accident. It was then that the first release of anomalous energy, presumably because of a sarcophagus. On the Zone started to happen a lot of unexplained phenomena. The death of the first scientific expedition forced the military to strengthen the control over the border areas in order not only to avoid the penetration of her civilians, but also to prevent their return there. After all, the first people who entered into the Zone, discovered there are many things that have unusual properties, and carried them beyond it. Many of these so-called artifacts were radioactive. Therefore, they were found to be hazardous as the actual area, and it had to stay. Of course, this can be seen common sense, but it has not stopped researchers single and me among them.

Despite the fact that the zone - the territory of guarded and dangerous, it does not prevent dozens of the same reckless adventurers as I penetrate there. And, in most cases, not to return. What a terrible place attracts people to him? Some were drawn greed, because there you can find many unique items that are highly sought after outside areas. The other - the ability to get away from the outside world problems. Third - the desire to explore this unusual place to make a great discovery and fame. But we are all united by one thing: the desire to touch the unknown. And this curiosity overcomes fear and sanity. It forced me to leave the house and friends in order to go into the unknown, from which is not always returned. Become one of those people called stalkers.

However, and in addition to the reasons of curiosity. And to be precise, there was no reason to stay in his home town in the north of Russia. Biography I unremarkable. I graduated geek, but could not find a job. The global crisis was in full swing. If even one and took a job, it is only from institutions. With good diplomas. With the title of Master. It remained a howl of anguish, or criminal go. Terrible prospects. But I found a way out by itself: called up. I was glad this: two years delay. He served in the border troops. No sugar, of course, but not a nightmare. At least, fed, clothed, and the roof over your head was.

For the second year all went surprisingly quickly. Largely because in our part of the transferred Panteleyev. He previously served as little more than a year in an international contingent of troops at the checkpoint, part of the first line of defense zones. I transferred here this lieutenant after was completely destroyed by a whole company, guarding the checkpoint. He alone remained. Command found it necessary to remove Panteleyev away from the Zone, until it is not gone crazy. And transferred to the most usual border between the two countries.

After that, almost every evening, he shared his impressions of the Zone. About fatal anomalies of the terrible mutants of brave individuals stalkers to drag out of the Zone artifacts. Well, if half of it were true. But no one interrupted: allowed to speak out. Better let us confess before than to psychiatrists. It was a pity the guy ...

When I returned home, I saw that little has changed. The small northern town gradually died out. A couple of months I worked as a security guard at a small enterprise: to get this post has helped the military card. But the company soon closed, and I was back with nothing. Most friends have left to work somewhere closer to the capital. There is likely not much better than us. There are enough problems. What to do? And then I remembered the stories about Panteleyev Zone. He said that it obtained for samples of paying a lot of money. And it was just what I at that time was not enough.

Infiltrate into the Zone was not difficult, because the same can not be the whole of its perimeter under the constant control of the military. One poorly controlled areas was Straholesya district in the south-eastern outskirts. I knowingly chose this site for crossing the border. I was sure that the war most carefully controlled entrances to the zone. At least, so said Panteleyev. In addition, checkpoints should be located in an area of small settlements, to be able to house the soldiers. This I know from my own experience. Near Straholesya also had no roads, no towns. What me and arranged.

I was not wrong in the calculations. There was not a village or blog or minefields that even the soldiers were afraid to go there. They could understand. Small swampy lowlands interspersed with patches of dense forest. Even during the day it was dark and dull. I would not be surprised if you would find in a forest hut on chicken legs. Here I am just knew it was just a fairy tale. With much more likely to meet here it can be mutants. Judging by the news, newspapers and stories Panteleyev, in the zone of their lived to the full. On the other hand, I read that the most dangerous of them are closer to the center. And here it is just the outskirts. That is logical to assume that the local poultry does not pose a serious threat. In short, Straholesya area could only be afraid of what to take into your head. Place, though distant from the center of the Zone, but still frightening. Therefore, the limited military warning signs and several rows of barbed wire. I'm not afraid of this place, and went through it. It turned out that there was nothing dangerous there.

But I have long been preparing for this penetration. Climb one knows where it would be simply stupid without proper equipment. So I bought everything that is considered necessary. The easiest way to buy a backpack, food, medicines. It was not difficult to get a tight jumpsuit and Geiger. With the weapons the situation was much more complicated. How much power did not intend to introduce a permit to carry a firearm, but it never entered. So what's in store "trunk" can not buy. But nothing is impossible. Already close to the border with Zone I bought a gun and a bulletproof vest. I do not stint on ammunition. As a bonus I was handed flash. Judging by the words of the merchant, her Encyclopedia of Survival in the zone. Just where do I view it?

Shop of the illegal goods located outside the zone closest to the train station. Some people benefit from people's desire to get into the zone. Military traders did not touch: see, too, were in proportion. At an additional cost to transfer me across the border, but I refused: I had my plan. I spent more money on arms. Not all, of course, left a little myself, just in case. But I do not buy a simple PM, which seems to have been here in the course of, and OC-27 or "Berdysh" - a much more solid trunk, in which, after the barrel replacement and shop can use different types of ammunition. For it is much easier to get ammunition. And body armor bought Mighty - third-class protection. And with the ability to enhance the protection due to additional armor plates, which are provided for mounting. Such breaks are not just anything. I hope that this long stretch ...

And now I have a few hours in the Zone. The special anxiety or excitement not felt: there was no reason. After all, it is more margin. Here, even the radiation level is not too high. Dosimeter crackling in your pocket at intervals of a few seconds. Detection of anomalies, which I bought together with the equipment, do not submit voice: I hope he is OK. It seemed that I just went out of town on a camping trip. Here are just a place chose the dull and lonely. But I still had the same alert. After all, he knew that first impressions can be deceptive.

And it did. Suddenly there was a low rumble in the distance, it is amplified by the second. The earth trembled under his feet. The sky like a wave, tearing the clouds. At the head of unpleasant buzzing. For a few seconds, the world split in two in the eyes. The sky lit up the distant glow. Instinct told me that something bad might happen soon. So without hesitation, I abruptly headed for vidnevshiesya ruins that was once likely to have a large farm, and quickened the pace.

From the highway donёssya another sound. It was not thunder and a distant rumble that never for a moment stopped. No, I distinctly heard the sound of the motor. Looking back, I saw rushing toward the border of the truck. Where did he come from here? Maybe, I do not think this is just? No, I'm perfectly distinguish the noise of running engine, well I see the light from the headlights. I continued to run.

When there were about fifty meters to the ruins, I looked to the side and saw with horror that a new wave coming, is now on the ground. Not even a wave. Rather, it was like dust storm. And I did not want to fall into it, and it was evident that it will cover me before will settle somewhere near the border. That's why I ran with all possible speed. Escape was difficult: the earth because of the rain became loose and wet. Legs is stuck in the mud, then slipped on the wet grass from the rain. But I persevered to move forward: the ruins were my only chance to escape. The fact that, once in a storm, is unlikely to stay alive, I'm almost sure of it. Before asylum it was not much, but I realized that I have not time. What storm engulf me before I make my refuge among the ruins. And suddenly, at the last moment, when the dark wave or wall (now I'm interested in is less than the total) was seventy meters, I suddenly lost his footing and fell down somewhere. It saved me - the next moment the destructive force swept across the surface. Hole in ceiling filled up.

I landed quite well: his arms and legs like were intact. That's just landed somewhere - unknown. I got up, turned on the lights and looked around. A ray of light or slid on dilapidated walls or dive into the void. I realized that I was in a tunnel. On it were covered with a thick pipe rust. It can not be that they were laid under the ground just the same and never were. So to be at least another one out! Hoping to find him, I began to move slowly and carefully through the tunnel. It was uncomfortable, I kept stumbling on trash underfoot or clothing clung to the wreckage of pipes. The air was stale, breathing became difficult. Confusing the sound of dripping water, which echoed around the enclosed space. Along the way, I came across a few of the side aisles, but they served only to drain pipe. It was not possible to squeeze into them. So I went ahead, never deviating. Well at least beside me in this hole seems to be no one there. But soon back came a sound like a groan or a sniff or the devil knows what. I pulled out a pistol, but prefer not to deal with an unknown creature, and get away from him. Curiosity and gone - I ran through the tunnel, cursing the day when he decided to get into the zone.

A moment later found himself in a spacious room, the door was three meters above the floor, but the stairs leading to it have been destroyed. In the wreckage could get to the door, just do not have time. From the tunnel it seemed creature. It was completely covered with hair pale gray eyes without pupils: more likely to live permanently in the dark dungeons. Although, according to the constitution, it seemed cumbersome, still moving quite briskly. A large claws on the front feet made me believe that the creature is configured not friendly. That's why I let him in the side of all fifteen rounds. But did it too quickly: it was still in the tunnel, and most of the bullets stuck in the wreckage of the pipes. And those that were in it, probably just angry. On recharging time is not enough. Being a jerk to me, jumped and swung a clawed paw. More was a chance to jump, a little more chance to extend their lives. I'm ready to jump, but there was something I did not expect: claps were heard shots and there is still. His skin appeared several bleeding holes. In issuing hoarse sounds, it fell, it jerked a couple of times and was quiet. It seemed that the danger had passed, but it is not added to me optimism. After all, the one who shot the beast, nothing prevented to kill me. From automatic fire bulletproof vest will not save. Yes, and the head was not protected. But the gunman had other plans. I knew it when I heard the voice.

- Hide weapon - heard from the darkness.

I obediently put his pistol back in its holster. After that, from the far corner of the room I was approached by a man with a gun in his hand. He was wearing a long coat below his knees. On the back - the backpack, side - even some bag. His face hidden under a voluminous hood. Making sure that the dangers I can not imagine he lowered the barrel and put the machine on the fuse.

- New Member?

- Yes.

- It is immediately clear. But lucky as you are alone. With the luck will live for a long time. Wow, how time you this cellar during ejection turned up! Yes, and a meeting with the owner of the pits survived! Now you are the real stalker - he says - greet Zone!

- Hello, Zone! - I squeezed out of himself.