Роман Куликов СВЯЗАННЫЕ ЗОНОЙ

 

Роман Куликов Ежи Тумановский

 

 

 

 

Случайных людей Зона не любит, но тех, кого она приняла, не отпустит просто так. Сталкер по прозвищу Кремень однажды решил вернуться к обыч¬ной жизни — с двумя приятелями покинул Зону, продал хабар и снова стал Алексеем Кожевниковым, старшим мастером заводской ремонтной бригады, любящим мужем и отцом. Но Зона жестоко напомнила о себе, и Алексей вы¬нужден был отправиться в последнюю ходку для того, чтобы спасти от смер¬ти десятилетнего сына... Его врагами или соратниками — Зона умеет менять полюсы добра и зла — становятся люди, у каждого из которых есть своя цель в этом опасном путешестивии: оперативный сотрудник разведки, моло¬дой бизнесмен и бандит, связавшийся с сектантами...

 

 

 

Молния ярким клинком разрубила серую муть неба. Спустя мгновение раздался сухой треск, и гром понесся вдаль ба¬совитыми раскатами. Дождь только собирался, скапливаясь в клу¬бящихся тучах, но воздух уже пропитался влагой. Вскоре сверк¬нула еще одна молния, следом за ней — другая. Яркие всполохи призрачным светом озаряли Зону и ее обитателей, один из кото¬рых, сталкер, вот уже почти час пытался уйти от погони.

Молнии били снова и снова, сливаясь в непрерывный ветвя¬щийся разряд. В их яростном, почти обжигающем мерцании мир вокруг на мгновение выцветал, становясь похожим на негатив, и опять наливался красками.

Беглец знал, что среди преследователей нет настоящих стал¬керов — лишь те, кто пользуется Зоной, но не живет ею. Иначе погоня уже давно бы завершилась. Это давало ему некоторое пре¬имущество в скорости.

Сталкер двигался быстрым шагом, выставив левую руку с рас¬топыренными пальцами. Ему хотелось побежать, но он давно за¬учил наизусть, что бегать в Зоне можно, только если собираешь¬ся свести счеты с жизнью.

Нервное напряжение обострило все чувства до предела и по¬могало лучше ощущать присутствие аномалий. В правой руке сталкер сжимал горсть гаек. Он намечал путь, периодически швы¬ряя их перед собой.

Спустя четверть часа дорогу ему преградило скопление анома¬лий. Слева кружила «карусель». Впереди, разбросав вокруг себя ветки и землю, поломав деревья, а некоторые и вовсе вырвав с корнем, пульсировали две мощные «воронки». Быстро уже не пройти, теперь мародеры смогут его догнать. Снятый с предохра¬нителя «калаш» висел на плече. В кобуре на поясе уютно устро¬ился «Макаров». В «разгрузе» были еще один магазин к автома¬ту и обойма к пистолету. Плюс граната. Не густо, даже если рас¬ходовать боеприпасы предельно экономно.

Сталкер швырнул гайку в ближайшую «воронку». Та отозва¬лась недовольным хлопком и выплюнула влетевший в нее пред¬мет с такой силой, что гайка, словно пуля, пробила ствол дерева справа от ловушки.

— Отлично, — проговорил сталкер и запустил пробную гай¬ку во вторую аномалию.

Он двинулся вперед, в узкий проход между ловушками. К сча¬стью, мародеры появились в тот момент, когда беглец уже был под прикрытием двух могучих порождений Зоны.

Подождав, пока бандиты выйдут из-под деревьев, сталкер бро¬сил в аномалию горсть гаек, стараясь попасть примерно в то же место, куда кидал пробную.

В одно мгновение, разогнавшись внутри «воронки» до огром¬ной скорости, гайки превратились в смертельные снаряды. Они вылетели из ловушки в сторону приближающихся бандитов. Од¬ному гайка разорвала щеку. Мародер охнул и схватился за рану. Второму пробило горло и разворотило бедро. Он в конвульсиях рухнул на землю и быстро затих.

Сталкер упал в траву как раз вовремя, чтобы спрятаться за ано¬малиями, когда по нему открыли огонь сразу с нескольких точек. Проходя сквозь «воронки», сбитые гравитационным полем с тра¬ектории пули летели во все стороны, срубая ветки с деревьев. Бан¬диты внезапно оказались под собственным шквальным огнем.

Их предполагаемая жертва тоже внесла свою лепту, скормив «воронке» еще одну горсть гаек и добавив тем самым к пулям им¬провизированную шрапнель. Прежде чем стихла стрельба, банда недосчиталась еще двоих. Одному мародеру пробило голову, дру¬гой катался по земле, зажимая руками рану на животе.

Сталкер лежал на спине, приготовив автомат, и поглядывал на бандитов.

— Ну, тварь, теперь тебе точно конец! — прокричал кто-то из-за деревьев хриплым голосом.

— Ну, это мы еще посмотрим, — пробормотал беглец. Он уже определил дальнейший путь и успел поставить в самом узком чистом месте небольшую контактную мину.

Быстро поднявшись, сталкер начал стрелять одиночными, не позволяя бандитам высунуться из укрытий. Спиной вперед обо¬шел ловушки, сделал еще несколько выстрелов и скрылся за де¬ревьями.

Оторвавшись от мародеров, сталкер вышел на поляну. Поры¬вистый ветер дул в лицо, пригибал траву вокруг и кружил опав¬шие листья. Впереди виднелся заброшенный поселок, где за щер¬батыми заборами гнили и рассыпались покосившиеся от старости дома, а справа протянулась светлая полоса редкого березового подлеска.

Спустя минуту из-за молодых деревьев появились три воору¬женных человека и открыли огонь по сталкеру — мародерам все же удалось обойти беглеца с фланга.

Он пригнулся и ускорил шаг, надеясь укрыться в поселке. Бан¬диты пошли на перехват. Как назло, с их стороны аномалий бы¬ло не так много, как хотелось бы. Сталкер понял, что может не успеть добраться до домов.

Пули ложились все ближе. Сталкер посмотрел в сторону ле¬са — первая группа бандитов вышла на поляну и направлялась в его сторону.

Беглец подобрал с земли кусок известняка размером с кулак и огляделся. Подходящая ловушка — «трамплин» — обнаружи¬лась в нескольких метрах справа. Подобравшись ближе, сталкер бросил на нее камень. Отбитый аномалией известняк перелетел через беглеца в сторону березового подлеска и попал в «ворон¬ку» метрах в ста от него. Разочарованно цыкнув, сталкер подоб¬рал еще один камень и попытался найти другой «трамплин». Уви¬дев признаки нужной ловушки, он направился к ней, хотя для это¬го ему пришлось вернуться назад. Но он все равно решил рискнуть. В это раз брошенный в аномалию камень стремитель¬но вылетел из нее на движущихся наперерез бандитов. Когда из¬вестняк шлепнулся рядом с ними, мародеры встали как вкопан¬ные, но, разглядев, что за снаряд упал им под ноги, заржали, при¬няв швыряние камней за жест отчаяния.

В следующую секунду их смех оборвался. Отправленная стал¬кером вслед за камнем граната заставила бандитов кинуться врассыпную. Прежде чем раздался взрыв, беглец увидел, что один из мародеров влетел в небольшой «лифт». Аномалия под¬няла его над землей, и он, истошно вопя, смешно засучил нога¬ми в воздухе.

Граната взорвалась, взметнув комья земли. Застрявшего в «лифте» бандита изрешетило осколками, и его тело безвольно по¬висло. Двое других лежали не вставая, либо мертвые, либо оглу¬шенные. Путь к поселку был свободен.

Сталкер выбрал дом, не самый целый, зато достаточно плот¬но окруженный аномалиями, чтобы представлять собой неплохое убежище. Осторожно поднялся на крыльцо с покосившимися пе¬рилами. Приготовил автомат, толкнул скрипнувшую ржавыми петлями дверь и замер — в полумраке сеней, опустившись на ко¬лено, незнакомый парень целился в него из «Калашникова». Сталкер понял, что уйти не успеет. Он медленно отвел автомат в сторону, показывая, что не собирается стрелять, а сам лихорадоч¬но искал возможность отступить с линии огня.

— Расслабься! — неожиданно произнес парень, потом улыб¬нулся и добавил: — Меня Лион зовут. Заходи в дом, я прикрою...

Сталкер хотел тоже назвать себя, но почему-то никак не мог вспомнить свое прозвище. Так странно — не знать, как тебя зовут...

В этот момент чей-то далекий голос произнес:

— Алексей Федорович!

Да! Это его имя! Хотя... В Зоне не принято использовать на¬стоящие имена, только клички. Так уж повелось...

* * *

— Алексей Федорович!

Старший мастер ремонтной бригады Алексей Кожевников про¬снулся оттого, что его тряс за плечо помощник, и уже через пят¬надцать минут он с гаечным ключом в руках распластался на про¬масленном полу испытательного цеха рядом со станком. Бубня под нос ругательства в адрес «криворуких» проектировщиков этой «никчемной конструкции, которая и дня не может без поломки», влез в переплетение проводов и медных трубок, пытаясь починить систему гидравлики.

Станок уже давно откатал свой ресурс, впрочем, как и боль¬шая часть техники на заводе. Только стараниями старшего масте¬ра и его бригады цеха работали практически бесперебойно. Алек¬сей любил возиться со старыми машинами. Чувство удовлетворе¬ния, которое он испытывал, возвращая их к жизни, словно заряжало его самого энергией.

Бывало, он шел с работы после удачного ремонта и ловил се¬бя на мысли, что почти счастлив. У него было все, чтобы именно так себя и чувствовать: любимые жена и сын, ремесло, которое нравилось и приносило вполне приличный доход, уютные вечера дома у телевизора за чаем с пирогами, поездки на природу по вы¬ходным, спокойные ночи и светлые дни...

Лишь одно мешало ему полноценно наслаждаться жиз¬нью — его прошлое. От которого он хотел бы избавиться, но понимал, что воспоминания навсегда останутся с ним. Чтобы за¬глушить их, Алексей с головой уходил в работу, а в свободное время старался окружить заботой семью. Жена понимала его состояние и всеми силами помогала ему. На заводе тоже цени¬ли трудолюбие и золотые руки старшего мастера ремонтной бригады.

Но каким бы хорошим специалистом Кожевников ни был, и у него случались промахи. Прикручиваемая им трубка хрустнула, и черное масло фонтаном брызнуло во все стороны, заливая станок, пол и самого ремонтника.

Отплевываясь, он вылез из-под станка. Вытерев лицо, уны¬лым взглядом окинул машину, которая, словно раненое животное, истекающее кровью, выливала на пол остатки жидкости из сис¬темы гидравлики.

В этот момент прибежал помощник:

— Алексей Федорыч, в табельной просили передать, что тебе жена звонила. Что-то срочное.

Кожевников удивился. Галя звонила?! Она никогда не стала бы отрывать его от работы по пустякам. Жена прекрасно знала, как ему сейчас трудно, какие он усилия прилагает, чтобы вернуться к нормальной жизни, как старается ради нее, ради сына, ради их семьи, и понимала, что работа помогает ему в этом. Тревога непри¬ятным холодком зародилась в груди.

Он сразу сунул руку во внутренний карман спецовки, достал сотовый и набрал номер жены.

— Алло! — тут же ответила она.

— Галя, что случилось?

— Сашку во дворе собака покусала. — Голос жены дрожал, чувствовалось, что она вот-вот заплачет.

— Что? Какая собака?!

— Не знаю! — Галя всхлипнула. — Врач сказал, что очень большая... Они с Максимом играли, но тот говорит, что не было никакой собаки, а раны... сами появились... Раны очень глубокие, и крови много. Леша, он так кричал... Я даже в зале услышала... Я тебе звонила, но у тебя телефон отключен... — Она зарыдала.

— Ты где? — Алексей старался говорить спокойно, понимая, что жене сейчас нужна поддержка, хотя у самого сердце кровью обливалось.

— В больнице. Сашу на операцию повезли, швы накладывать.

— Я сейчас приеду!   ,

Через семь минут он уже отъезжал на своей машине с завод¬ской стоянки.

* * *

Жену Алексей нашел в коридоре, на третьем этаже больницы, рядом с операционным отделением. Галя сидела в кресле возле развесившей во все стороны широкие листья декоративной паль¬мы в деревянной кадке. Покрасневшие от слез глаза устало смо¬трели в пол. Пальцы нервно стискивали носовой платок.

Алексей подошел к жене, присел перед ней, взял ее руки в свои:

— Как Сашка?

— На операции, — сдавленно проговорила Галя, обняла му¬жа и в очередной раз расплакалась.

Он, успокаивающе поглаживая ее по спине, дал выплакаться, отобрал платок и вытер слезы на ее щеках. Потом сел в соседнее кресло и, не выпуская ладони Гали из своих, спросил:

— Что случилось? Что врачи говорят?

Жена тяжело вздохнула:

— Раны на руке глубокие. Возможно, раздроблена кость.

— Кость? — вскинул брови Алексей. — Это что же за соба¬ка была?!

— Не знаю, Леш. Я не слышала ни лая, ни рычания. И мне кажется, что рядом с Сашкой не было собачьих следов.

— Ты просто не заметила в суматохе, — успокоил Алексей, но самому почему-то стало не по себе. Странное чувство, что ка¬ким-то образом в случившемся виноват он сам, тревожным коло¬кольчиком отозвалось в голове.

Алексей постарался отогнать от себя мрачные мысли и обнял жену.

Операция длилась больше двух часов. Ему даже пришлось спрашивать у дежурной сестры успокоительное для Галины.

— Леша, ну что же они там так долго?

— Не знаю, милая, не знаю. Все будет хорошо.

Что еще он мог сказать? Как мог утешить, когда сам едва сдер¬живал нервную дрожь?

Наконец к ним вышел врач. Галя метнулась ему навстречу с немым вопросом и надеждой в глазах. Алексей встал у жены за спиной.

— Можете не волноваться, — устало улыбнулся хирург, — операция прошла успешно, рука в порядке, сухожилия и кости целы, только с мягкими тканями пришлось повозиться. Шрамы останутся, но это для мальчишки ерунда. Скоро вы сможете увидеть сына. Прямо сейчас к нему нельзя — нужен полный покой.

— Спасибо, доктор, спасибо! — В голосе Гали смешались волнение, благодарность и облегчение.

— Я так понимаю, вы отец мальчика? — посмотрел врач на Алексея.

-Да.

— Я могу с вами поговорить?

— Конечно.

Галя встревожилась:

— Что-то случилось? — Ее взгляд заметался между челове¬ком в спецодежде цвета морской волны и мужем.

— Нет, не переживайте! — Врач успокаивающе улыбнул¬ся. — Просто несколько бюрократических вопросов: страховка, паспортные данные...

— Да-да! — Галя тут же достала из сумочки приготовленные документы и протянула их Алексею. — Вот, тут все есть... Прав¬да, медсестра уже переписывала... — с сомнением добавила она.

Хирург кивнул:

— Все правильно. Просто нужно еще занести в компьютер¬ную базу. Сейчас такие требования, — он развел руками, — на¬верху постоянно придумывают что-то новое, чтобы усложнить нам работу. Не волнуйтесь.

— Галь, все в порядке. — Алексей ободряюще обнял жену, забрал у нее документы и направился вслед за врачом.

Они вошли в кабинет, хозяин устроился за столом, на котором стоял тонкий жидкокристаллический монитор, гость занял кресло напротив и начал доставать из прозрачных файлов документы.

— Ты сталкер?

Вопрос застал Алексея врасплох. Он замер.

— Простите?

— Ты сталкер? — холодно повторил хирург, глядя ему прямо в глаза.

Алексей не знал, что ответить, и пауза слегка затянулась. Врач решил сам нарушить молчание:

— Можешь и не отвечать. Я вашего брата немало повидал, когда служил в госпитале недалеко от Периметра. По контрак¬ту служил. Так вот, ты даже по коридору идешь как по минному полю, хорошо еще руку с растопыренными пальцами перед со¬бой не выставляешь. Как эта позиция называется? «Щуп», ка¬жется? А когда поворачиваешься — сразу осматриваешь боль¬шой сектор перед собой. И вообще смотришь, как все они. Та¬кие привычки въедаются — дай угадаю — за год-полтора активных ходок, не меньше. В кармане-то небось любимая га¬ечка лежит, а?

Алексей умел скрывать свои чувства, поэтому внешне никак не отреагировал, хотя несколько гаек в кармане действительно но¬сил постоянно. Сам себе объяснял это тем, что гайки могли нео¬жиданно пригодиться во время ремонта.

Не подтверждая и не опровергая заявление врача, он спросил:

— Какое это имеет значение? — Лгать не хотелось, но и об¬суждать правду Алексей не считал возможным.

Хирург молча протянул ему листы рентгеновской пленки, на которых были проявлены снимки детской руки: предплечье и кисть. В серой области мягких тканей белыми конусами виднелись следы от собачьих клыков — в некоторых местах они касались кости.

— А теперь скажи мне... сталкер, это должно тут быть?

— Что? — не понял Алексей, с ужасом глядя на снимок по¬калеченной руки родного сына.

— Это!

Врач неожиданно резко выхватил у него пленки, перевернул и снова швырнул Алексею. До этого все внимание отца мальчика было сосредоточено на месте укуса, но теперь он увидел, о чем говорил врач, — между второй и третьей пястными костями чер¬нел продолговатый предмет, по форме напоминающий пулю кали¬бра 7,62.

Алексей удивленно рассматривал темное пятно. Он поднял взгляд на хирурга и только собрался спросить «Что это?», как тот заговорил сам:

 

 

Roman Kulikov Jerzy Tumanovsky

 

 

 

 

Zone random people do not like, but those who took it, do not let go just like that. Stalker, nicknamed Flint once decided to return to obych¬noy life - with two friends left the area, and sold the loot again became Alexey Kozhevnikov, senior factory maintenance crew foreman, a loving husband and father. But Zone brutally reminded of itself, and Alexei vy¬nuzhden had to go to the last a pass to save on smer¬ti ten year old son ... His enemies or colleagues - Zone is able to change the poles of good and evil - are people, each which has its goal in this dangerous puteshestivii: operational intelligence official, molo¬doy businessman and gang-related sectarian ...

 

 

 

Lightning striking the blade sliced the gray haze of the sky. A moment later there was a sharp crack and thunder peals ba¬sovitymi ran away. Rain just going, accumulating in klu¬byaschihsya clouds, but the air is already saturated with moisture. Soon sverk¬nula another zipper, behind it - other. Bright flashes of light lit up the ghost zone and its inhabitants, one of koto¬ryh, stalker, for almost an hour trying to get away from the chase.

Lightning struck again and again, merging into a continuous vetvya¬schiysya discharge. Their fierce, almost scorching twinkling around the world at the moment fades, becoming similar to the negative, and again filling with colors.

Fugitive knew that among his pursuers no real stal¬kerov - only those who use the area, but do not live it. Otherwise, the pursuit for a long time to complete. It gave him a pre¬imuschestvo speed.

Stalker moved briskly, holding his left hand with the fingers ras¬topyrennymi. He wanted to run, but he had long za¬uchil heart that can be run in the zone only if sobiraesh¬sya to commit suicide.

Nervous tension sharpened all the senses to the limit and po¬mogalo better feel the presence of anomalies. In his right hand he was clutching a handful of nuts a stalker. He outlined the path periodically shvy¬ryaya them in front of him.

After a quarter of an hour the road was blocked by congestion anoma¬ly. "Carousel" circled left. Ahead, scattered around him twigs and earth, broken trees, and some have uprooted, two powerful pulsed "funnel". Fast does not pass, and now it will be able to catch up with looters. Filmed with predohra¬nitelya "Kalash" hung on the shoulder. In the holster on the belt snug ustro¬ilsya "Makarov". The "unload" was another store to avtoma¬tu and clip for the gun. Plus pomegranate. Not a lot, even if ras¬hodovat ammunition extremely sparingly.

Stalker threw the nut to a nearby "funnel". That otozva¬las dissatisfied cotton and spat has wasted her pred¬met with such force that the nut, like a bullet pierced the trunk of a tree to the right of the trap.

- Well, - said the stalker and launched a trial gay¬ku second anomaly.

He moved forward into the narrow passage between the traps. By scha¬styu, looters emerged at a time when the fugitive was already under the guise of two mighty creatures of the Zone.

He waited until the bandits come out from under the trees, stalker bro¬sil anomaly in a handful of nuts, trying to get around the same place where throwing test.

In an instant, dispersed within the "funnel" to ogrom¬noy speed nuts turned into deadly projectiles. They flew out of the traps in the direction of the approaching bandits. Od¬nomu nut broke his cheek. Marauder gasped and clutched at his wound. The second struck his throat and turning hip. He fell to the ground convulsing and quickly subsided.

Stalker fell into the grass just in time to hide behind ano¬maliyami, when it opened fire from several points. Passing through the "funnel", shot down by the gravitational field with tra¬ektorii bullets were flying in all directions, cutting down branches from the trees. Ban¬dity suddenly came under heavy fire of their own.

Their alleged victim also contributed to, feed the "funnel" another handful of nuts and thereby adding to the bullets im¬provizirovannuyu shrapnel. Before the shooting subsided, the gang missed two more. One Marauder struck head dru¬goy rolled on the ground, holding his hands on his stomach wound.

Stalker was on his back, and prepare the machine, and looked at the thugs.

- Well, the thing is now you exactly end! - Shouted someone because of the trees in a hoarse voice.

- Well, we'll see, - muttered a fugitive. He has already identified the way forward, and had put in the narrowest place of pure small contact mine.

Rapidly rising, he began to shoot single stalker, not allowing thugs to pop out of the shelters. Backwards obo¬shel trap, made a few shots and disappeared behind de¬revyami.

Looking up from the looters, the stalker came to a clearing. Pory¬visty wind blew in his face, to bend the grass and circled around opav¬shie leaves. Ahead was an abandoned village, where for scher¬batymi fences rot and scattered rickety old age home, and the right light bar stretches rare birch undergrowth.

After a minute because there were three young trees vooru¬zhennyh man and opened fire on the stalker - looters still managed to get around a fugitive from the flank.

He bent down and picked up his pace, hoping to take refuge in the village. Ban¬dity went to intercept. As luck would have it, with their hand anomalies by¬lo not as much as we would like. Stalker found that he could not manage to get to the house.

Bullets went closer. Stalker looked toward le¬sa - the first group of bandits came to a clearing and was heading in his direction.

The fugitive picked up a piece of limestone size of a fist and looked around. A suitable trap - "Jump" - obnaruzhi¬las a few meters on the right. Get closer, stalker threw a stone at her. Repulsed anomaly limestone flew over the fugitive to the side birch undergrowth and hit the "voron¬ku" a hundred meters away. Disappointed tsyknuv stalker podob¬ral another stone and tried to find another "jump". Uvi¬dev attributes desired trap, he went to her, although eto¬go he had to go back. But he still decided to take a chance. At that time a stone thrown into the anomaly stremitel¬no flew out of her moving to intercept the bandits. When iz¬vestnyak plopped down next to them, as the Marauders stood vkopan¬nye, but making out that for the shell fell at their feet, neighing, pri¬nyav throwing stones for a gesture of despair.

The next moment their laughter stopped. Sent stal¬kerom after stone garnet bandits forced to rush in all directions. Before there was an explosion, the fugitive saw that one of the marauders flew into a small "elevator". Anomaly pod¬nyala it off the ground, and he was yelling hysterically funny noga¬mi rolled up in the air.

The grenade exploded, vzmetnuv clods. Stuck in the "lift" bandit riddled with shrapnel, and his body limp po¬vislo. The other two were not getting up, or dead, or oglu¬shennye. The road to the village was free.

Stalker chose the house, not the whole, but rather plot¬no surrounded by anomalies to be a good shelter. Carefully he climbed the rickety porch with pe¬rilami. Prepared machine, pushed the creaking rusty hinges the door and froze - in the dim passage, dropping ko¬leno unfamiliar man was aiming at him with a "Kalashnikov". Stalker realized that leave no time. He slowly took the machine away, showing he was not going to shoot, and the lihoradoch¬no looking for an opportunity to step back from the firing line.

- Relax! - The guy suddenly said, then ulyb¬nulsya and added: - My name is Lyon. Come into the house, I'll cover ...

Stalker also wanted to call himself, but somehow he could not remember his nickname. It was strange - not to know what is your name ...

At this point, someone distant voice said:

- Alexei Fedorovich!

Yes! That's his name! But ... In the Zone is not accepted to use na¬stoyaschie names, only nicknames. It just so happened ...

* * *

- Alexei Fedorovich!

Senior master repair team Alexey Kozhevnikov pro¬snulsya because it shook the shoulder assistant, and within minutes he pyat¬nadtsat with a wrench in his hands flat on the floor pro¬maslennom test plant next to the machine. Tambourine under his breath curses to "Krivorukov" designers of this "useless design that a day can not without damage," climbed into the weave wires and copper pipes, trying to repair the hydraulic system.

The machine has long skated the resource, however, as part of bol¬shaya equipment at the plant. Only through the efforts of senior maste¬ra and his workshop team worked almost without interruption. Alek¬sey loved to tinker with old cars. udovletvore¬niya feeling that he experienced, bringing them back to life, as if to charge him with energy.

Sometimes he went to work after a successful repair and caught se¬bya thinking that almost happy. He had everything to ourselves that way and feel, favorite wife and son, a craft that is enjoyed and brings quite a decent income, cozy evenings at home watching TV with tea and cakes, a trip on the nature for vy¬hodnym, quiet nights and bright days ...

Only one thing prevented him from fully enjoying zhiz¬nyu - his past. From which he would like to get rid of, but he knew that the memories will stay with him forever. To za¬glushit them, Alex's head goes to work, and in his spare time trying to encircle a family concern. His wife knew of his condition, and in every way to help him. The plant also tseni¬li diligence and golden hands foreman repair team.

But no matter how good specialist Kozhevnikov was, and it has had failures. tube screwed them cracked and black oil fountain splashed in all directions, filling machine, the floor and the very repairman.

Spitting, he crawled out from under the machine. Wiping his face, eyes looked uny¬lym machine that, like a wounded animal, bleeding, spilling onto the floor remaining fluid from the hydraulic sis¬temy.

At this point, the assistant ran:

- Alexei Fedorovich, in the personnel were asked to tell you that your wife called. Something urgent.

Kozhevnikov surprised. Galya called ?! She never would take him from his work for nothing. My wife knew how difficult it is to him now, as he is making efforts to return to a normal life, like trying for her sake, for the sake of her son, for the sake of their family, and knew that the work helps him in this. Anxiety nepri¬yatnym chill originated in the chest.

He immediately put his hand into the inside pocket of his overalls, he took out his cell and dialed his wife's number.

- Hello! - Immediately she said.

- Galya, what happened?

- Sasha bitten by a dog in the yard. - His wife's voice trembled, felt that she was about to cry.

- What? What a dog ?!

- I do not know! - Galya sobbed. - The doctor said that a very big ... They played with Maxim, but he said that there was no dog, and the wounds were themselves ... ... The wounds are very deep, and a lot of blood. Lesch, he cried ... I even heard in the room ... I called you, but you turned off your phone ... - She sobbed.

- Where are you? - Alex tried to speak calmly, knowing that his wife is now necessary support, even at the very heart bleeds.

- In the hospital. Sasha was taken to surgery, sutures apply.

- I'm coming! .

Seven minutes later he drove away in his car from the parking zavod¬skoy.

* * *

Wife found Alex in the hallway on the third floor of the hospital, near the operating compartment. Galya was sitting in a chair next to hang out in all directions wide leaves decorative pal¬my in a wooden tub. Reddened from crying eyes wearily smo¬treli the floor. Fingers nervously clenched his handkerchief.

Alex went to his wife, he sat in front of her, took her hands in his:

- As Sasha?

- In the operation - she said Galya strangled, hugged mu¬zha and once again burst into tears.

He soothingly patting her on the back, he gave a cry, took a handkerchief and wiped the tears on her cheeks. Then he sat down in a nearby chair and, without letting go of his palm Ghali, asked:

- What happened? What doctors say?

His wife sighed:

- The wounds on his hand deeper. Perhaps fractured bone.

- Bone? - Alex raised his eyebrows. - What's that for ?! was soba¬ka

- I do not know Lesh. I did not hear any barking or growling. And I think that next to Sasha was not dog tracks.

- You just did not notice in the confusion - reassured Alex, but to somehow felt uneasy. A strange feeling that ka¬kim some way to blame for what happened he, troubling kolo¬kolchikom echoed in my head.

Alex tried to rid himself of the gloomy thoughts and embraced his wife.

The operation lasted more than two hours. He even had to ask the nurse on duty sedative for Galina.

- Alex, what are they there for so long?

- I do not know, my dear, I do not know. Everything will be fine.

What else could he say? How I could comfort him, when he barely sder¬zhival willies?

Finally it came to the doctor. Gal rushed out to meet him with a silent question and hope in his eyes. Alex got his wife behind.

- Do not worry, - smiled wearily surgeon - the operation was successful, the hand in order, tendons and bones intact, with only soft tissue had to tinker. The scars will remain, but it is nonsense for the boys. Soon you will be able to see his son. Right now, it can not be - you need complete rest.

- Thank you, Doctor, thank you! - The voice of Gali mingled excitement, gratitude and relief.

- I understand that you are the father of the boy? - The doctor looked at Alexis.

-Yes.

- Can I talk to you?

- Of course.

Galya alarmed:

- Something happened? - Her eyes darted between chelove¬kom in overalls aqua and her husband.

- No, do not worry! - A doctor reassuring ulybnul¬sya. - Just a few bureaucratic issues: insurance, passport details ...

- Yes Yes! - Galya immediately pulled from her purse prepared documents and handed them to Alex. - Here, everything is ... Prav¬da nurse already copied ... - doubtfully she added.

The surgeon nodded:

- All right. You just need to bring in more kompyuter¬nuyu base. Now such demands - he threw up his hands - na¬verhu constantly coming up with something new, to complicate our work. Do not worry.

- Gal, all right. - Alex reassuring arm around his wife, took her documents and went after the doctor.

They entered the room, the owner sat at a table on which stood a slim LCD monitor, the guest took the chair opposite and began to get out of transparent documents files.

- Are you a stalker?

The question caught off guard Alexey. He froze.

- Sorry?

- Are you a stalker? - Coldly he repeated the surgeon, looking him straight in the eye.

Alex did not know what to say, and pause slightly delayed. The doctor he decided to break the silence:

- You can not answer. I've seen a lot of your brother, when he served in a hospital near the Perimeter. According kontrak¬tu served. Now, you even go down the hallway like a minefield, even well-in-hand with fingers spread before so¬boy not expose. As this position is called? "Probe" ka¬zhetsya? And when the turn around - once bol¬shoy examines the sector in front of him. And generally look like they are. Ta¬kie habit eats - let me guess - a year and a half of active walker, no less. In the pocket of a favorite ga¬echka I suppose is, eh?

Alex was able to hide their feelings, so apparently did not react, although some nuts in your pocket really no¬sil constantly. Himself explained this by the fact that the nuts can neo¬zhidanno useful during repairs.

Not confirming or refuting a statement the doctor, he asked:

- What does it matter? - I did not want to lie, but the truth ob¬suzhdat Alex did not think possible.

Surgeon silently handed him the X-ray film sheets, on which images of children's hands were manifested: the forearm and hand. In the gray area of soft tissue white cones were visible traces of dog canines - in some places they touched the bone.

- Now tell me ... a stalker, it should be here?

- What? - Did not understand Alex, looking with horror at the picture po¬kalechennoy hands of his own son.

- It!

The doctor suddenly dramatically snatched the film, turned and threw back to Alexei. Prior to that, the boy's father all the attention was focused on the site of the bite, but now he saw what the doctor said, - between the second and third metacarpal bones cher¬nel elongated object, shaped like a bullet kali¬bra 7.62.

Alex looked surprised dark spot. He looked up at the surgeon and was just about to ask, "What is this?", As he said himself: