Артемий Краснов ДОРОГА В ПРЕИСПОДНЮ

Артемий Краснов
ДОРОГА В ПРЕИСПОДНЮ
 
«Монета – это
изюминка раздора, подкармливаемая
ложью и поливаемая кровью…» - Краснов А.
 
«СТАЛКЕРЫ С «ЭКОЛОЖКИ»
 
Глава 1.
 
Тонкие яркие лучи солнечного света пробивались сквозь острые клешни диких лесных кустов и попадали на небольшую поляну. Солнечный диск тускло мелькал между расплывчатыми тучами. На голых ветвях поредевшей рощицы возмущенно каркали черные вороны. Пахло палой листвой и торфом. Желтая трава, слабо колыхаясь и колеблясь на легком утреннем ветру, приятно щекотала пальцы и лицо. Шум ветра и моральное спокойствие создавали у него в душе атмосферу непринужденности и какой-то легкости сознания. Хотелось просто лежать и наслаждаться редким сиюминутным проявлением нежной обманчивости этого места. Места, ставшего домом для многих людей… Чернобыльской Зоной Отчуждения!
Резко открыв глаза, он перевернулся на спину. По голубому прозрачному небу бесформенной массой плыли грозовые тучи. Они шли откуда-то с запада. Там, где рай… Где трава зеленая, а воздух чистый… По крайней мере так ему говорили в баре…
Быстро затолкав в рюкзак все барахло, что валялось рядом с тлеющим костром, и, выкинув в угли бумагу и ошметки от вечерней трапезы, он взвалил на спину рюкзак и пару раз подпрыгнул. Вроде не тяжело. Он грузно присел и потянул винтовку за длинный ремень. После длительного привала сложно было собрать себя в кулак. В руках появилась предательская слабость, с которой довольно сложно справиться, не имея специальной подготовки. Слегка размяв правую руку, он попробовал сжать её в кулак, но мышцы пальцев не давали этого сделать. Воспользовавшись старым способом, вытянул руку до предела вперед, до боли медленно сжал и разжал пальцы, напрягая все хрящи, потом резко махнул рукой и согнул в кисти. Встряхнувшись, почувствовал прилив сил к кончикам пальцев. Этому методу его научила жизнь. Проделывая эти движения, разгоняешь кровь по венам и сосудам, давая прилив бодрости и энергии. Мысли крутились вокруг вчерашних событий. Кроме дурацкого пьянства с приятелем Орехом в баре ему в голову ничего не лезло. Стало противно. Сталкер скорчил гримасу боли. По лбу поползли складки. Между сизыми бровями образовались морщины. Крупные голубые глаза с прищуром были похожи на две тонкие щелки дзота. Короткие светлые волосы скрывал толстый капюшон. Голова сталкера готова была расколоться на две части. Он почувствовал мелкое пульсирование в правом виске. Помял шею и повернулся.
− Ладно! Все!
Сталкер потёр переносицу и повернулся к пустоши. Вдруг экран серого длинного ПДА загорелся двумя активными устройствами на северо-западе… Лёгким нажатием он открыл карту и нашел свое местоположение. Цели были недалеко – где-то в километре. Так… Юго-западнее – развалины военного городка, на востоке Темная роща, на западе мертвые непроходимые болота. Что этим людям понадобилось в таком месте? Одиночка не рассчитывал встретить здесь кого-то ещё. Вокруг пустота, даже мародерам и сталкерам-падальщикам поживиться нечем. Совсем гиблые места. Любопытство так и распирало… Его путь проходил через подлесок и Холмистую пустошь, а потом ломаной линией шел к Янтарю. План на карте был отмечен пунктиром. Сначала он собирался идти к Сахарову в бункер, а потом к Горынычу в «Арсенал». Хотел продать научникам свежие «медузы» и два «стержня».
«Все равно, кроме радиации от этого барахла толку не ни шиша!» - считал он.
Но теперь планы сталкера-одиночки резко изменились…
Он легко бежал между серыми холмами по направлению к цели. Неизвестно, кто встретит там вольного сталкера. Враг или друг, сталкер или бандит. Хотя в Зоне нет друзей… Тут каждый сам за себя. «Больше бабла» и все такое. Волчьи законы. Не человеческие.
Он трусцой вбежал в рощицу из маленького кустарника, как вдруг тишину обманчивой природы нарушили хлопки стрелкового оружия. Пришлось остановиться. Инстинкт заставил положить палец на курок автомата. Одиночные выстрелы и автоматные очереди слышались тихими хлопками, но когда звук преодолел звуковой барьер, стало слышно, что стреляют двое.
Вдруг в нагрудном радиоприемнике сталкера захрустели металлические помехи, и послышался невнятный запыхавшийся голос человека: «Алло! Алло! Прием! Все кто меня слышит! Кто рядом! Требуется помощь! Нарвались на стаю одичавших собак в центре Холмистой пустоши! Прут из всех щелей! Пацаны, помогите!». В приемнике послышались выстрелы, и только потом звуки уже долетели до ушей воочию.
Сталкер быстро пересек рощицу и начал подниматься вверх по холму, усеянному редеющей травой и маленькими желтыми кустиками. Земля под ногами похрустовала. Звук боя усиливался с приближением. Воображение, подпираемое нетерпением, работало в полной мере. Инстинкт самосохранения боролся с потребностью помочь. Подумал, что если это окажутся хорошие парни, и он не успеет сохранить две эти жизни, то опять горечь смерти будет давить на его душу и разум. Пусть даже это неизвестные ему люди. В плане человеческих переживаний для него это будет очень тяжело, итак всего навидался…
Чувство человечности, как адреналин растеклось по всему телу, добавляя прыткости. Адреналин – мощное вещество, которое если попадает в кровь, то наполняет каждую жилку, каждый сосуд, порой вдохновляя на безумные поступки. Он попробовал собраться с мыслями и духом. Для этого вспомнил Крома, вспомнил то, чему учил его наставник, заменивший ему отца… Когда ему было нелегко сделать выбор, он всегда прибегал к воспоминаниям об уроках жизни в Зоне…
Артем оказался в Зоне еще тогда, когда ему было всего тринадцать. Маленький беспризорник искал место для ночлега в провинциальном городке под Киевом и не нашел ничего более подходящего, чем старый грузовик без стекол и рваной брезентовой крышей, убого примостившийся на окраинной обочине. Спустя несколько часов Артем проснулся от сильной тряски в кузове и только тогда понял, что грузовик доверху наполнен списанным оружием из воинских частей. Как позже оказалось, этот грузовик въезжал в периметр Зоны и принадлежал каким-то браткам из группировки «Ренегаты» – небольшая взятка коменданту КПП, и ты на территории Зоны.
Меж тем, на гражданке творилось беззаконие и беспорядок. Украина была на гране гражданской войны, а МВС было не до заброшенных грузовиков на окраинах города. Проезжая по «предбаннику» Зоны, грузовик два раза останавливался, а в третий раз мальчику удалось спрыгнуть с ЗИЛа и забиться под дерево. Тогда Артем не понимал, где находится, и что происходит. Лишь безотчётный лихорадочный страх и жажда жизни гнали его вперёд. До сих пор он удивлялся, как его не разнесло на куски в ближайшей аномалии, и как не разорвали мутанты. И вот, бродя по Рыжему лесу, он встретил сталкера-отшельника. Его звали Кром. Он приютил маленького Артема у себя.
Спустя несколько лет Артем накопил достаточно денег, чтобы вывести себя, уже юношу, из Зоны и заплатить за учёбу. Про квартиру в Чернигове Артем узнал уже после смерти Крома. Шли годы: учеба, армия, гражданка. Обыденная жизнь продолжалась. Пока не раздался тот роковой стук в дверь. Жизненная ошибка опять привела Артема сюда, в Зону. Если ему так повезло вначале, и он сумел выжить, почему бы этим не воспользоваться вновь…Тем более, когда на кону его жизнь…
…Кром говорил, что в таких ситуациях нужно найти полную концентрацию тела и прекратить поток адреналина, так как он сбивает адекватное мышление и нарушает координацию движений. Артем сделал глубокий вдох и восстановил ритм сердца. Это помогло собраться. Тихо, чтобы не насторожить потенциальных врагов, Артем присел, а потом лег на живот и тихо пополз к верхушке холма. Маскировка у Артема была безупречная: толстый брезентовый камуфляжный плащ, сливающийся с окружающей средой. Таким приобретением мог гордиться любой… Плащ был весьма необычен, самостоятельно приобретая свойства местности. Это был плащ Крома, о нём мечтали многие сталкеры, меж собой называя Хамелеоном. Плащ пронизан тонкими прутьями кевлара и был способен остановить мелко и некоторые крупно калиберные пули на близком расстоянии. Артем очень берёг эту вещь и умел скрыть свое местоположение для дальнейшего планирования ситуации. Он никогда не летел сдуру в бой без необходимости…
Вот и сейчас, доползя до верха, он укрылся за зеленым кустом. Из оружия Артем носил с собой только винтовку, пистолет АПС, пистолет Браунинга и гранаты. Большего и не нужно. Артем не был любителем больших заварух, перестрелок и рейдов, их он по возможности сторонился.
Происходящее на холме было плохо видно, поэтому Артем потянулся за спину, и, сняв с плеча СВДм, заглянул в длинный черный оптический прицел. СВДм была роскошью для многих сталкеров. Накопленные деньги Артем откладывал, и на оставшиеся от разных трат купил и модернизировал винтовку на базе «Чистого Неба». Механик поставил компрессор и насадку для ствола, которые гасили дульное пламя и снижали отдачу.
Крепко прижав приклад винтовки к плечу, Артем обхватил пальцами ствол, чтобы не подкидывало вверх при стрельбе, и припал к оптике. На равнине вели активную оборону два сталкера. Один стоял во весь рост и держал в руках АКМ. Второй сидел чуть поодаль, прислонившись к гнилому дереву. Было видно, что он ранен в ногу. Да и первый был изрядно потрепан. Он держал, зажав межу колен автомат с зеленым прикладом. Вокруг них валялись тела мертвых диких собак. Из-за противоположного холма послышался лай и протяжный вой стаи. Новая волна диких собак летела на сталкеров. От такого количества псов у Артема по спине побежали мурашки.
Ему приходилось иметь дело со стаей, но чтобы с такой огромной… Наверняка три стаи объединились в одну большую голодную свору. Впрочем, для него это уже совсем не важно.
Артем резким движением передернул затвор винтовки, послав в ствол первый патрон. Пружина протяжно звякнула. Пробивная игла отпрянула назад, устремив кончик в центр зажигательной капсулы. В треугольник интегрированного прицела попала первая псина. Артем медленно выжал спуск. Винтовка мягко толкнула Артёма в плечо и издала приятный грохот. Первая тварь, подкосив лапы, упала с дырой между костлявых ребер. Было видно, что сталкеры на холме пребывают в замешательстве, не имея представления о местоположении стрелка. Безумный интерес испытывал стрелок: как они отреагируют на помощь. Следующей целью была большая черная овчарка с рваной раной на голове. Снова прицел и выстрел, но он отстрелил собаке только лапу. Она взвизгнула, оскалилась. Кровавая пена текла из ее рта. Брызгая кровью из свежей культи, она побежала на сталкеров.
«Мать твою! Соберись!» − сказал себе Артем запыхавшимся шепотом.
Он прикончил собаку выстрелом прямо между ушей. Голова одичавшей твари разлетелась, как арбуз в микроволновке. Но собаки бежали нескончаемым потоком. Убив еще трех тварей из винтовки, Артем решил действовать более активно. Перекинув Драгунова через плечо, он отщелкнул предохранитель пистолета АПС. Сбросив маскировочный капюшон, сталкер вытащил из заднего кармана две гранаты наступательного действия Ргд-5.
Артем глубоко вдохнул утренний воздух. Легкий ветерок шевелил сизые волосы. Утро сегодня было особенное, тихое. Это небо, это солнце. Насекомые сновали туда-сюда. Вот так порой сидишь где-нибудь в сырой яме и не замечаешь всей этой красоты! А потом, в самый ответственный и опасный момент, когда как никогда ощущаешь рядом с тобой Зону, которая диктует свои условия выживания, ту смертельную опасность, которую она несёт в этот момент, наружу лезет дурацкая сентиментальность. Чёрт! Ну, почему бывает так красиво, как сейчас, именно, когда нужно сосредоточиться и нельзя расслабляться ни на минуту…
…Он бежал по равнине. Стволы пистолетов были устремлены на дикую стаю…
 
 
* * *
 
Минуты боя тянулись, как часы. Усталость подступала к телу. Патроны тоже были на исходе. Третья обойма въехала в «браунинг»… Щелчок, и «Стечкин» готов. Показалась вспышка, а потом грохот взрыва. Один из сталкеров открыл огонь поддержки из подствольника. Две собаки и их внутренности разлетелись по сторонам, а третья продолжала бежать, как ни в чем, ни бывало. Живучесть слепых псов и псевдособак по сей день удивляет ученых. У этих существ наверно совсем отсутствует болевой шок.
Расстояние от Артема до собак резко сократилось. Достав гранату, он кинул её прямо в гущу стаи. Поскольку на траве была роса, а вчера прошел очередной кислотный дождь, земля под ногами хлюпала, и граната с брызгами шлепнулась в жижу. Прошло несколько мгновений, прежде чем раздался взрыв. Артем успел моргнуть два раза, смахивая с ресниц грязь. Вспышка – и в воздух с оглушительным грохотом подлетели две собаки и брызги грязи. Одна осталась лежать, дергаясь в конвульсиях. Все было на бегу, стрелять прицельно не имело смысла. Артем это понимал.
Радиус поражения осколков Ргд-5 составляет семь метров, так что если собак не убило взрывом, то обязательно разорвет на куски мелкими фрагментами гранаты, летящими со скоростью более трехсот километров в час. Подбежав к сталкеру, стоящему с автоматом, Артем кивком попросил прикрыть его, если собаки попрут в обход. Сталкер понял жест и, молча, кивнул. Артем поднял автомат раненого сталкера, и принял удобную позицию для стрельбы. Он вскинул конусообразное дуло АКСУ и, не долго думая, стал поливать короткими очередями по тварям. Магазин был опустошен за несколько секунд. Он чуть попятился назад и дал сигнал сталкеру, который был уже готов, и пока Артем перезаряжал автомат, вел огонь по мутантам. Такая тактика очень эффективна в подобных ситуациях. Сидящий у дерева раненый тоже отстреливался из пистолета, прикрывая тыл. Тёма очередью снял троих и у него снова кончились патроны, но времени перезаряжаться не было, потому что сталкер, прикрывавший его, тоже опустошил рожок. Артем подкинул свой автомат сталкеру, чтоб он его перезарядил. Но тут подскочила первая тварь. Этого было достаточно. Молниеносное движение, взмах полы плаща вверх. Блеснув смертельной гранью ножа, Артем отправил первую тварь на траву с перерезанной глоткой. Потом присел и ногами оттолкнул вторую тварь, пробив ей череп кончиком лезвия. Третья псина вцепилась ему в руку, но толстый сталкерский комбинезон и маскировочная тряпнина не дали острым зубам добраться до тела. Артем отпихнул её в сторон у, а потом вонзил нож прямо между ребер. Рядом собак не было, только трупы. Остатки стаи стояли на холме и пристально смотрели прямо на Артема. Огромный седой, исцарапанный пес, очевидно вожак, безжизненно лежал на земле чуть впереди, словно разделяя врагов. Они больше никуда не бежали, не лаяли, а просто стояли и наблюдали за людьми. В этом было что-то человеческое. Это был людской жест. В маленьких глазенках этих животных виднелись ненависть и уважение. Они словно запоминали своих врагов в лицо. Стая лишилась вожака. Головы. Они помедлили и повернули назад. Ушли.
− Фу-у!
Вытерев с лица теплую собачью кровь и обтерев нож, Артем опустил его в ножны. Немного отдышался.
Белый прозрачный дым облачком взметнулся вверх. Сигарета перекатилась из одного уголка рта в другой. Два сталкера смотрели на Артема, как на какую-то дикую зверушку в зоопарке. Он тоже окинул их странным взглядом и был немного поражен тому, как они были снаряжены. На сталкере, который стоял ближе к Артему, было надето нечто среднее между военным костюмом «Булат» и научным комбинезоном. Темно-зеленый блестящий шлем с затемняющим опылением защищал сталкера от ярких лучей солнца, радиации и даже пулевых ранений. На животе, груди, спине и даже ногах были черно-рыжие бронепластины. По ногам, рукам, телу и спине, словно очертания скелета, шел разгрузочный корпус. С его помощью сталкер мог вообще не беспокоиться о переносимом весе. Все килограммы корпус брал на себя. На запястье висел счетчик Гейгера и миникарта. На плечах болтался армейский рюкзак с электрозамком. На раненом сталкере было точно такой же костюм, но с кровавой дырой в ноге. У Артема, довольно бедного по меркам зоны сталкера, в глазах поплыли представляемые цифры стоимости всей этой снаряги. В глубине души заиграло предательское чувство зависти. Любопытство лилось через край, но он старался держаться холоднокровно и не показывать особо никаких эмоций.
Артем вздохнул и первым начал разговор.
− Вы как тут оказались, хлопцы?
− Хамелеон? – ткнул пальцем в Артема сталкер и замер в удивлении.
– Нет… Куда путь держите? – резко отрезал Артем.
– Э-э-э, ну, мы как бы шли по важным делам, короче! − спокойно проговорил первый сталкер через переговорную мембрану своего костюма.
Артем уже буквально тонул в любопытстве. Ему хотелось подбежать, схватить за плечи сталкера и вытрясти из него всю информацию. Уж больно он тянул. Сталкер продолжил.
− Мы сейчас вроде наемников! Работаем, выполняем задания, а что? Какая собственно разница, сталкер?
− Все Чес! Хватит там болтать! Язык за зубами не учили держать? − недовольно заговорил сталкер у дерева.
− Все, все нормально! Я не больше, чем нужно! А, кстати, − снова повернулся сталкер к Артему, − большое спасибо за помощь!
Артем кивнул. Наблюдая за этой сценой, он заметил, что они скрывают что-то важное, значительное, и то, что они не такие уж салаги, как показалось в первую минуту. Матерые сталкеры, с не малым опытом… Снаряжение у них было зверское, а нервы на пределе.
«Наемники с «Эколожки»! Х-м-м… Значит, вы очень хороши! «Эколожка» не цирк, а собрание всех самых влиятельных ученых страны и мира по изучению места аномальной катастрофы, то есть Зоны», − думал про себя Артем.
− Как звать вас хоть? − прервал он их разборку.
− Я сталкер Чес, а это мой напарник Яр, − представился сталкер.
Яр что-то буркнул и поднял запястье в знак приветствия. Артем подумал, что тоже надо представиться.
− Я вольный сталкер. Меня зовут Гоф. Вы вообще кто? Ученые?
− Не-ет, чувак! У нас нет таких мозгов. Мы обычные ребята пытающиеся заработать, как и ты! − усмехнулся Чес.
− Хах! По вам видно. Обычные такие! В такой-то космоброне!
Комок дикой зависти вырвался наружу. Вдруг Артему стало не по себе. Парни чуть концы не отбросили, а он так с ними. Он заметил, как смутился Чес.
− Это не наша снаряга, Гоф. Мы бы в жизни не накопили на такое! − грустно усмехнулся Чес.
− Ладно, забейте! Что с Яром случилось?
− А, да! Мы шли через Черный хутор, как вдруг из ниоткуда в нас стали стрелять. Посреди белого дня, представляешь? Броня конечно крепкая, от прямого огня спасает не по-детски, но откуда-то с вышки стали из пятидесятки лупить. Прицельным огнем. Мы за старый колодец спрятались, вдруг слышу, Яр заорал так, что мурашки по коже побежали, смотрю, а у него из ноги кровища хлещет. Ну, я, значит, бинтами ему ногу замотал и отстреливаться стал. Оказалось, на нас бандюки напали, а у них на вышке снайпер. Я на себя «золотых рыбок» нацепил и давай отбиваться. Короче, отбились с горем пополам. Потом еще на этих собак нарвались. Вообще жесть, чувак! − закончил Чес.
−Да-а, вляпались вы сегодня! Ладно! Посмотрю, что можно сделать. Давайте аптечку! Надеюсь, вам не каждый день так везет!
Яр сидел у дерева, опершись одной рукой на автомат, а другой зажимал ногу. Гоф подошел к нему и открыл аптечку.
− Ээ-э! Горе хирург! Ты хоть знаешь, что делаешь?! − пробасил Яр.
− Спокойно! Через несколько часов начнется нагноение, а потом гангрена. Хочешь на одной ноге рассекать по Зоне? − с улыбкой вопросил Артем.
Он был уверен в себе. Уроки Крома не прошли зря. У Гофа не было медицинского образования, но он знал, что делать при пулевых ранениях. Артем открыл аптечку и достал две ампулки пенициллина от заражения крови, водку, йод, бинты, скальпель на всякий пожарный и тюбик с Фалароксом. Фаларокс – это недавнее изобретение российских военных ученых. Эта мазь используется при открытых колотых ножевых и огнестрельных ранениях. Она ускоряет и усиливает свертываемость гемоглобиновых клеток, что значительно быстрее останавливает кровь.
− Ладно, лечи Айболит. Стреляный я все равно! Серьезно у меня там? − буркнул Яр.
− Вскрытие покажет!
Гоф достал нож, облил его водкой и поджег. Так предмет будет чист. На ноже несколько секунд колыхалось синее пламя, а потом затухло. Все готово.
− Все, начинаем!
Артем вытянул жгут и перевязал им туго ногу Яра. Сердце обоих колотилось с невероятной скоростью. Артем ввел два кубика пенициллина под кожу и плеснул водки себе на руки и ему в рану. Яр протяжно застонал. Он откинул шлем и Гоф увидел его лицо. Щетина покрывала его щеки. Небольшая ямка на волевом подбородке. Синие, как небо, глаза. Он был довольно молод. Лет под тридцать. Короткие волосы были зачесаны вперед.
Гоф настроился на операцию. Медленно, аккуратно засунул палец в рану. Чес держал Яра. Тот сильно стонал. Артем должен был найти пулю.
«Ну, где же ты, родимая? Я тебя достану!» − бормотал Гоф.
Под пальцем начала булькать кровь. Он слегка повел пальцем влево и наткнулся на что-то твердое. Легко потянул на себя. Яру крупно повезло – пуля пятидесятого калибра застряла в мясе в четырех сантиметрах от кости. Броня поглотила проникающую энергию. «Айболит» выдавил Фаларокс в рану и размазал его. Тонкая хирургическая проволока сомкнула рану. Артем наложил два шва. Несколько мотков бинта и всё закончилось… Операция прошла успешно.
Он опустился на землю и сделал три больших глотка водки. Сердце постепенно входило в нормальный ритм.
 
Artem Krasnov
ROAD in the underworld
 
"Coin - it
zest of discord, fed
lies and watered with blood ... "- A. Krasnov
 
"With Stalker" EKOLOZHKI "
 
Chapter 1.
 
Thin bright rays of sunlight filtering through the sharp claws of wild forest bushes and fell on a small clearing. The solar disk dimly glimpsed between the vague clouds. On the bare branches thinned grove angrily cawing black crows. It smelled of fallen leaves and peat. Yellow grass, swaying slightly and hesitate in the morning breeze, pleasantly tickled his fingers and face. Wind noise and moral tranquility created in his mind the atmosphere of ease and a certain ease of mind. She just wanted to lie down and enjoy a rare manifestation of short-term tender deceptiveness of this place. Places that became home to many people ... the Chernobyl Zone of Alienation!
Very opening his eyes, he rolled onto his back. According to the clear blue sky floated shapeless mass of storm clouds. They came from somewhere in the west. Where paradise ... where the grass is green and the air is clean ... Or so he was told at the bar ...
Quickly stuffing in a backpack all the junk that were lying beside a smoldering fire, and throwing paper in charcoal and lumps from the evening meal, he shouldered a backpack on his back and bounced a couple of times. Like not hard. He sat down heavily and pulled a rifle for long belt. After a long halt was difficult to assemble themselves into a fist. In his hands there was a treacherous weakness, which is difficult to handle without special training. Gently stretch your right arm, he tried to compress it into a fist, but fingers muscles are not allowed to do this. Using old-fashioned way, he held out his hand to limit forward painfully slowly clenched and unclenched his fingers, straining all the cartilage, then abruptly waved and bent at the wrist. Shaking, he felt a surge of strength to the fingertips. This method taught him life. By doing these movements, accelerates the blood through the veins and vessels, giving a rush of vivacity and energy. Thoughts swirled around yesterday's events. Also stupid drinking with a friend of nuts in a bar in his head did not climbed. It was disgusting. Stalker grimaced in pain. On the forehead crawled folds. In the blue-gray eyebrows formed wrinkles. Large blue eyes squinting looked like two thin slits of the bunker. Short blond hair concealed a thick hood. stalker's head was ready to split into two parts. He felt a small throbbing in the right temple. Mash neck and turned.
- Okay! All!
Stalker rubbed his nose and turned to wasteland. Suddenly, a long gray PDA screen on fire with two active devices in the northwest ... With a light touch, he opened the map and find your location. The goals were close - somewhere in the city. So ... South-west - the ruins of a military camp in the east of dark wood, in the west of the dead marshes impassable. What these people need in such a place? Singleton did not expect to find here someone else. Around the void, even looters and scavengers stalkers-profit nothing. More black spots. Curiosity and bursting ... His way passed through the undergrowth and hilly wasteland, and then walked to the broken line amber. Map Plan was marked by a dotted line. At first he was going to go to Sakharov in the bunker, and then to the Dragon in the "Arsenal". He wanted to sell fresh nauchnikov "jellyfish" and two "stem".
"All the same, except for the radiation from this junk is not confusing or shisha!" - He thought.
But now the plans lone stalker has changed dramatically ...
He easily ran between gray hills towards the goal. It is not known who will meet there free stalkers. Enemy or friend, the stalker, or a bandit. While in Zone no friends ... Here every man for himself. "Most of the bubble" and all that. Wolf laws. Not human.
He ran jogging in a small grove of bushes, when suddenly the silence of the deceptive nature of the violated claps of small arms. I had to stop. Instinct made to put your finger on the trigger of the machine. Single shots and machine-gun fire could be heard clapping quiet, but when the sound broke the sound barrier, it was heard that shoot two.
Suddenly in a breast radio stalker metal crunching noise, and there was a muffled voice breathless man: "Hello! Hello! Reception! Everyone who hears me! Who's next! Help Wanted! They run into a pack of feral dogs in the middle of hilly wasteland! Rod from all the cracks! Guys, help me! ". At the receiver, I heard the shots, and then the sounds already flown to the ears firsthand.
Stalker quickly crossed the grove and began to climb up the hill, dotted with thinning yellow grass and small bushes. The earth under the feet pohrustovala. The sound of battle intensified with the approach. Imagination, propped up look, worked in full. The instinct of self-preservation was struggling with the need to help. I thought that if it will be the good guys, and he did not have time to save the life of these two, then again, the bitterness of death will put pressure on his heart and mind. Even if it is unknown to him people. In terms of human experience it will be very difficult for him, so just navidalsya ...
The sense of humanity, as the adrenaline flowed throughout the body, adding prytkosti. Adrenaline - a powerful substance that if enters the bloodstream, it fills every vein, every vessel, sometimes inspiring crazy things. He tried to gather his thoughts and spirit. For this Crom remembered, remembered what his mentor taught, replacing his father ... When he was not easy to make a choice, he always resorted to the memories of the lessons of life in the Zone ...
Artem was in the zone at a time when he was only thirteen. Little homeless looking for a place to spend the night in a small town near Kiev and did not find anything more suitable than the old truck with no windows and torn canvas roof, shabby perched on the edge of the curb. Several hours later, Artem was awakened by the strong shaking in the back, and only then realized that the truck is filled up to the top of the arms decommissioned military units. As it later turned out, the truck drove into the perimeter areas and belonged to some of the grouping 'brother "Renegades" - a small bribe the commandant of the PPC, and you're in the Zone.
Meanwhile, the civilian lawlessness and disorder. Ukraine was on the brink of civil war, and the MFR was not until the truck abandoned on the outskirts of the city. Driving along the "waiting room" of the Zone, the truck stopped twice and the third time, the boy was able to jump off the ZIL and hide under a tree. Then Artem did not realize where he was, and what was happening. Only unaccountable hectic life of fear and thirst drove him forward. Until now, he wondered how he was not blown to pieces in the nearest anomaly, and how not to tear mutants. And so, wandering through the red-haired forest, he met a stalker hermit. His name Chrome. He sheltered little Artyom at.
A few years later Artem amassed enough money to lift themselves, already a young man from the Zone and to pay for his studies. About apartment in Chernigov Artem learned after the death of Crom. As the years passed: study, army, citizen. Everyday life continued. Until there was that fateful knock on the door. Beliefs error Artem brought back here in the Zone. If he was so lucky at the beginning, and he managed to survive, why not to use it again ... Especially when his life is at stake ...
... Except to say that in such situations, you need to find a full body concentration and stop the flow of adrenaline as he knocks adequate thinking and violate the coordination of movements. Artem took a deep breath and heart rhythm restored. This helped to gather. Quietly, so as not to alert potential enemies, Artem sat down, then lay down on his stomach and quietly crept to the top of the hill. Masking Artem was perfect: thick canvas camouflage cloak, merging with the surrounding environment. That could be proud of the acquisition of any ... Cloak was very unusual, independently acquiring the properties area. It was a cloak Crom, dreamed about it many stalkers, between a calling Chameleon. Cloak of thin rods laced with Kevlar and was able to stop the small and some large caliber bullets at close range. Artem is very berёg this thing and was able to hide your location for further planning situation. He never flew foolish to fight without having to ...
And now, crawled to the top, he hid behind a green bush. From weapons Artem carried the only rifle, pistol APS, Browning pistol and grenades. More is needed. Artem was not a fan of the fights, the big, skirmishes and raids, he avoided them as much as possible.
What is happening on the hill was hard to see, so Artem reached behind his back and took off with a shoulder SVDm, looked in a long black optical sight. SVDm was a luxury for many stalkers. Artem accumulated money set aside, and the remaining from various wastes bought and upgraded rifle on the basis of the "Clean Sky". The mechanic put the compressor and the nozzle barrel, which was quenched with muzzle flash and reduced returns.
Firmly clutching the butt of the rifle to his shoulder, Artem wrapped his fingers around the barrel that is not a pop-up while shooting, and fell to the optics. On the plain we were active in the defense of two stalker. One stood to his full height and held in the hands of the AKM. The second was sitting a little distance, leaning against a rotten tree. It was evident that he was wounded in the leg. And the first one was pretty shabby. He was holding, clutching his knees Mezhuyev machine with a green butt. Around them lay dead bodies of wild dogs. Due to the opposite hill was heard the barking and howling of the pack prolonged. A new wave of wild dogs flew to stalkers. From this number of dogs Artem back crawl.
He had to deal with the flock, but that with such a huge ... Surely three flocks came together in one big pack of hungry. However, it is not important to him.
Artem abruptly shrugged bolt action rifle, sending the barrel of the first cartridge. Spring drawl rattled. The penetrating needle is pulled back, staring at the tip of the center incendiary capsules. The triangle integrated sight got the first dog. Artem slowly squeezed the trigger. The rifle gently nudged Artyom on the shoulder and made a nice rumble. The first thing, legs buckled and fell with a hole between his bony ribs. It has been seen that the stalkers on the hill are in disarray, with no idea of the location of the shooter. Mad interest experienced shooter: how they would react to the rescue. The next target was a large black shepherd with a laceration on his head. Again, aim and shoot, but he shot the dog only a paw. She screamed, grinned. Bloody foam flew from her mouth. Splashes of blood from a fresh stump, she ran to the stalkers.
"Fuck! Pull yourself together! "- Said Artem currently breathless whisper.
He killed the dog shot right between the ears. Head feral creatures scattered, like watermelon in a microwave oven. But the dogs were running endless stream. After killing three more creatures of the rifle, Artem decided to act more actively. Throwing Dragunov over his shoulder, he otschelknul APS gun fuse. Throwing camouflage hood, stalker took from his back pocket two grenades offensive action RGD-5.
Artyom breathed deeply the morning air. A breeze stirred the blue-gray hair. Morning today was special, quiet. This sky is the sun. Insects scurried back and forth. So sometimes you sit somewhere in the crude pit, and you do not notice all this beauty! And then, at the most critical and dangerous moment, when ever you feel close to you zone that dictates the conditions of survival, the danger of death, which she carries in this moment, climbs out foolish sentimentality. Heck! Well, why it is so beautiful as it is now, is when you need to concentrate and you can not relax for a minute ...
... He ran across the plain. gun barrel were fixed on a wild flock ...
 
 
* * *
 
Minutes battle dragged like hours. Fatigue stepped up to the body. The cartridges were also on the wane. The third clip drove in the "browning" ... Click and "Stechkin" ready. He showed flashes, and then the roar of the explosion. One of the stalkers opened fire support from the grenade launcher. Two dogs and their entrails were scattered around, and the third continued to run as anything, had happened. The persistence of blind dogs and pseudodog still surprising scientists. These beings must absolutely not painful shock.
Distance from Artema to dogs dramatically reduced. Pulling out a grenade he threw it right into the thick of the pack. Since there was dew on the grass, and yesterday hosted the acid rain, the ground underfoot squelched, and pomegranate with splashes plopped into the muck. A few moments passed before there was an explosion. Artem could blink twice, brushing the dirt from the eyelashes. Flash - and in the air with a deafening roar flew two dogs and mud splashes. One lay there, twitching in convulsions. Everything was on the run, shoot sighting did not make sense. Artem knew it.
The radius of destruction debris RGD-5 is seven meters, so if dogs are not killed by explosion, be sure to break into pieces small fragments of grenades, flying at a speed of more than three hundred kilometers per hour. Running to the stalker standing with a gun, a nod Artem asked to cover it if the dogs trample bypass. Stalker understood gesture and silently nodded. Artem picked up the wounded stalker machine, and took a comfortable position for firing. He threw a tapered muzzle CSSA and, without hesitation, began to pour in short bursts of creatures. The store was emptied in a few seconds. He just stepped back and gave the signal to the stalker, who was already ready, and while Artem reloading machine, led fire on mutants. This tactic is very effective in such situations. Sitting by the tree, too, wounded from a gun shot back, covering the rear. Tema queue took three and he again ran out of ammunition, but there was no time to reload, because the stalker that covered it, too ravaged horn. Artem threw his gun stalker, so he reloaded it. But then I jumped up first thing. That was enough. Lightning fast motion, flapping cloak up. Flashing a deadly knife edge, Artem sent first thing on the grass with their throats cut. Then he sat down and legs pushed the second creature, breaking her skull with the tip of the blade. The third dog clutched in his hand, but thick stalkersky overalls and camouflage tryapnina not give sharp teeth to get to the body. Artem shoved her aside at, and then plunged the knife right between the ribs. Near dogs were not only dead bodies. Remains of the pack standing on the hill and stared straight at Artem. Huge gray, scarred dog, obviously the leader, lifeless lying on the ground just in front, as if sharing the enemies. They did not run anywhere else, did not bark, but simply stood and watched people. There was something human. It was a human gesture. In small little eyes of these animals we could see the hatred and respect. They seemed to have memorized his enemies in the face. A flock of lost leader. Head. They hesitated and turned back. Gone.
- Phew!
Wiped off the face of the dog warm blood and wiped the knife, Artem lowered it back into its sheath. Little breather.
White transparent smoke cloud shot up. A cigarette rolled from one corner of his mouth to the other. Two stalker looked at Artyom, as a wild little animals in the zoo. He, too, looked around them a strange look and was slightly amazed how they were equipped. On the stalker, who was closer to Artem, he was wearing a cross between a military suit, "Bulat" and scientific overalls. Dark green shiny helmet with drugging pollination stalker protected from the bright sun rays, radiation and even bullet wounds. On the abdomen, chest, back and even the legs were black and red armor plates. On the feet, hands, body and back, like a skeleton outline, was the discharge housing. With the help of a stalker I could do not to worry about the weight of a portable. All kgs body took over. On the wrist hung a Geiger counter and minimap. On the shoulders dangled Army backpack with electric lock. At wounded stalker it was exactly the same suit, but with a bloody hole in his leg. Artyom, quite poor by the standards of a stalker zone, in the eyes floated submitted cost figures all this snaryagu. At heart, began to play the treacherous jealousy. Curiosity poured over the edge, but he tried to keep coolly and did not show any particular emotion.
Artem sighed and started the first conversation.
- You were here, lads?
- Chameleon? - He pointed to the stalker and Artem froze in astonishment.
- There is no way to keep ... Where? - Artem abruptly cut off.
- Uh-uh, well, we sort of went on important cases, in short! - Quietly said first stalker through the speech diaphragm of his costume.
Artem is literally drowning in curiosity. He wanted to run up, grab by the shoulders and shake the stalker from him all the information. Painfully he pulled. Stalker continued.
- We are like mercenaries! We work, we carry out the job, but what? What is the actual difference stalker?
- All Chas! Enough there to talk! my tongue is not taught to keep? - Stalker spoke with displeasure at the tree.
- Everything's all right! I no longer than necessary! And, by the way - turned to the stalker Artem - thank you very much for your help!
Artem nodded. Watching this scene, he noticed that they are hiding something important, significant, and that they are not so greenhorns, as shown in the first minute. Worst stalkers, with no small experience ... equipment have been brutal, and nerves on edge.

* Внимание! Информация, представленная *